¿El gluten es malo? Lo que debe saber sobre seguir una dieta sin gluten

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La mayoría de nosotros probablemente hemos oído hablar de las dietas sin gluten y sin gluten. Pero que es el gluten exactamente y el gluten es malo? ¿Y por qué comer sin gluten?

¿Es siempre beneficioso o arriesgado comer sin gluten? Hay un sinfín de preguntas que surgen con este tema.

Para aclarar las cosas, aquí hay una guía completa de todo lo que necesita saber sobre la dieta sin gluten, por qué alguien debería cambiar a comer sin gluten y más.

Primero comencemos con algunos conceptos básicos.

¿Qué es exactamente el gluten? ¿Y el gluten es malo?

El gluten es una familia de proteínas que se encuentran en el trigo, el centeno, la espelta y la cebada. La palabra gluten se deriva de la palabra latina que significa ‘pegamento’ porque le da a la harina una consistencia de barra cuando se mezcla con agua.

Es la pegajosidad lo que permite que el pan suba durante la cocción. También le da al pan su textura masticable y suave.

Desafortunadamente, muchas personas se sienten incómodas después de comer alimentos que contienen gluten y algunas no pueden tolerar en absoluto comer alimentos que contengan gluten.

La reacción más común y más grave es la enfermedad celíaca. Otras afecciones que requieren una dieta libre de gluten son la sensibilidad al gluten a la enfermedad no celíaca, la ataxia al gluten y la alergia al trigo.

¿Por qué comer sin gluten? Estas 4 condiciones requieren una dieta sin gluten:

1. Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta hasta al 1% de la población. En la enfermedad celíaca, el cuerpo ve al gluten como una extraña amenaza. En un esfuerzo por eliminar la «amenaza», el cuerpo reacciona de forma exagerada y ataca las proteínas del gluten.

Este proceso puede provocar daños en los intestinos, deficiencias de nutrientes, anemia, problemas digestivos graves y aumentar el riesgo de muchas enfermedades.

Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen dolor de estómago agudo, diarrea, estreñimiento, malestar estomacal, hinchazón, gases, sarpullido, pérdida de peso, anemia, fatiga, ansiedad y depresión.

Desafortunadamente, estos síntomas también son comunes con muchas otras afecciones médicas, lo que a veces dificulta el diagnóstico de la enfermedad celíaca.

Si sospecha que tiene enfermedad celíaca, es mejor hablar con su médico. No se limite a seguir una dieta libre de gluten, ya que podría estar equivocado acerca de su condición.

2. Sensibilidad al gluten sin enfermedad celíaca

Se cree que la sensibilidad al gluten no celíaca afecta entre el 0,5% y el 9% de la población.

Aquellos diagnosticados con sensibilidad al gluten no celíaca no darán positivo por enfermedad celíaca o alergia al trigo; sin embargo, todavía pueden experimentar muchos, si no todos, los mismos síntomas de la enfermedad celíaca.

Además de los síntomas de la enfermedad celíaca, otros síntomas de la sensibilidad al gluten no celíaca incluyen dolor de cabeza, dolor articular y muscular, hormigueo y entumecimiento y confusión mental.

Si bien la sensibilidad al gluten no celíaca no daña el intestino, causará inflamación en el cuerpo que puede inhibir el sistema inmunológico.

3. Ataxia por gluten

La ataxia por gluten también es una enfermedad autoinmune. Afecta a ciertos tejidos nerviosos y causa problemas con el control muscular y el movimiento muscular involuntario.

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4. Alergia al trigo

La alergia al trigo es el resultado de que el sistema inmunológico confunde el gluten y otras proteínas que se encuentran en el trigo con un patógeno.

El sistema inmunológico produce un anticuerpo contra la proteína que provoca una respuesta inmunitaria. La respuesta inmune puede provocar congestión, dificultades respiratorias y otros síntomas.

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¿Por qué comer sin gluten? También existen otras razones para considerar una dieta sin gluten

Incluso si no tiene ninguna de las condiciones anteriores, aún puede considerar la posibilidad de no consumir gluten.

El gluten puede causar inflamación, lo que significa que puede causar inflamación en su sistema digestivo. Y un asombroso 80% de nuestro sistema inmunológico reside en nuestro sistema digestivo.

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Entonces, cualquier inflamación en el sistema digestivo no solo suprimirá su sistema inmunológico, sino que probablemente lo hará sentir menos que bien.

Se sabe que el gluten, por ejemplo, causa dolor en las articulaciones debido a la inflamación. Muchas personas con artritis han informado que eliminar el gluten de su dieta ha resultado en menos dolor artrítico.

Asimismo, se ha demostrado que el gluten tiene un efecto negativo en las personas con enfermedad de la tiroides. Investigaciones recientes han demostrado que una dieta libre de gluten puede ayudar a reducir la cantidad de anticuerpos asociados con las enfermedades tiroideas autoinmunes.

El gluten es malo Todos ¿el tiempo? ¿Cuáles son los riesgos de una dieta sin gluten?

El gluten no siempre es fundamentalmente malo e incluso existen riesgos asociados con una dieta libre de gluten.

Existe el riesgo de deficiencias nutricionales con una dieta sin gluten, especialmente si tiene enfermedad celíaca. Las posibles deficiencias nutricionales que son comunes en las personas celíacas son: fibra, hierro, calcio, B12, ácido fólico, zinc, vitaminas A, D, E y K.

Por eso es muy recomendable que trabajes con un médico, nutricionista o naturópata si estás siguiendo una dieta sin gluten.

Además, el estreñimiento es un problema común para las personas nuevas en una dieta libre de gluten porque muchos alimentos que contienen gluten también son ricos en fibra. Debe comer muchas frutas y verduras ricas en fibra mientras esté en una dieta libre de gluten.

¿Por qué comer sin gluten? La conclusión sobre la adopción de una dieta sin gluten

Todo esto puede parecer abrumador cuando comienza a consumir alimentos sin gluten. Asegúrese de tomarse su tiempo y aprender todo lo que pueda antes de hacer un cambio. El conocimiento tiende a hacer que el cambio sea menos estresante y ansioso.

Si bien una dieta sin gluten es restrictiva, hay muchas opciones deliciosas y saludables. La mayoría de las personas pueden disfrutar de una dieta sin gluten sin efectos negativos.

Finalmente, asegúrate de ser amable contigo mismo. Podría resbalar y comer accidentalmente algo que contenga gluten, o podría tener un fuerte antojo y ‘hacer trampa’. De cualquier manera, sé amable contigo mismo y vuelve a la normalidad la próxima vez que comas.

Cualquier información incluida no está destinada a tratamiento o diagnóstico. Las opiniones expresadas son las del autor y deben atribuirse únicamente al autor. Consulte a su médico si tiene preguntas médicas.

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