Sobre lo Inesperado – Sabores Españoles

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Nota: Estaba planeando escribir sobre mi reciente gira de comida en Boston, pero esto es lo que salió. Fotos de la gira por la comida, próximamente

A veces la vida da un giro repentino y te encuentras en un lugar completamente inesperado. La semana pasada, ese lugar inesperado era el hogar, el hogar de mis padres supongo que ya debería decir, a pesar de que siempre se sentirá como mi hogar también.

Mi madre me escribió un mensaje el día antes de Pascua, diciéndome que mi abuelo había fallecido. Aunque no fue un shock completo, fue una sorpresa, y a pesar de la edad y la enfermedad de una persona, nunca es fácil aceptar que realmente se ha ido. Pasé el domingo de Pascua recordando a mi abuelo, y haciendo planes para estar con mi familia durante la semana siguiente.

NYC

Cuando llegué a la ciudad de Nueva York sonreí, recordando cómo se estremecía cada vez que yo o mis hermanos hablábamos de visitar Manhattan. «País de los animales» lo llamó, y a pesar de haber vivido al otro lado del puente en Brooklyn durante la mitad de su vida y haber trabajado en Manhattan durante la mayor parte de su carrera, no podía esperar a escapar a los pastos más verdes de Nueva Jersey.

Mi abuelo vivió el verdadero sueño americano ; era un inmigrante italiano criado en un humilde apartamento de la ciudad, que se abrió camino hasta la vida en los suburbios con un pequeño patio y buenas escuelas. Fue aquí, en su pequeño jardín de Nueva Jersey, donde plantó sus famosos tomates cada primavera, proporcionando a su familia y amigos las frutas más frescas y deliciosas durante todo el verano. Mi primo y yo las comíamos sin más, mordiéndolas como una ciruela, con un poco de sal sobre la jugosa carne.

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A pesar de no ser un viajero ávido, había estado más lejos que la mayoría de los americanos cuando luchó en la Segunda Guerra Mundial, liberando a innumerables personas el Día D. También había vuelto a visitar su tierra natal, Italia, en una gira con mi abuela, hablando en un dialecto italiano oxidado, pero siendo entendido de todos modos.

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Mientras pasábamos tiempo juntos durante esta triste visita, mi abuela me dijo algo que nunca había sabido de mi abuelo. Parece que cuando se retiró quería mantenerse ocupado, así que decidió ayudar en una charcutería italiana cercana cortando sopressata y seguramente probando por el camino. Sonreí, ya que es algo que podría imaginarme haciendo un día.

Yo no diría que mi abuelo era un comensal – probablemente ni siquiera sabría lo que eso significa (en realidad, apenas sé lo que significa…) pero le gustaba comer bien . Tengo que agradecerle a él (y al resto de mi familia italiana) mi aprecio por el queso mozzarella hecho en casa, el ricotta caliente relleno manicotti , el picante sopressata , el aceite de oliva dorado y un buen vino de mesa. A pesar de su constante insistencia, nunca me acostumbré a comer pan con mi comida, algo que también se considera extraño aquí en España.

Tomato Seeds

Mi tía y mi primo dieron estas semillas de tomate en el velatorio, y fue una forma encantadora de recordar a una persona tan importante en nuestras vidas. Voy a intentarlo, aunque con mi historial en el cuidado de las plantas no espero mucho. Los mantendré informados…

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