Descubre la deliciosa Francesinha: el legendario sándwich de Oporto

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¿Has oído hablar de una Francesinha? Si ha estado en Oporto, es probable que la respuesta sea afirmativa. Este afamado plato local adorna los menús de toda la ciudad y del país. Pregúntele a cualquiera lo que necesita comer en un viaje al norte de Portugal, y es muy probable que lo mencionen.

Entonces, ¿qué es exactamente esta misteriosa montaña de pan, carne y queso ? ¿Y vale la pena dedicarle una comida entera?

This is the famous Francesinha at Café Santiago in Porto, Portugal.

Es discutible. En primer lugar, si no estás de humor para la carne, no te molestes. Y si no eres fan de las comidas pesadas y ricas, tal vez deberías probar un bocado de otra persona en su lugar. Pero si realmente quieres una experiencia completa, y algo de desafío, pide una para ti. Será una comida para recordar.

¿Qué es una Francesinha?

En pocas palabras, una Francesinha es un sándwich masivo . Se compone de varias capas: pan, queso, jamón, salchicha fresca, linguiça (salchicha de cerdo curada al humo), filete de ternera, más pan y, finalmente, un huevo frito (aunque los rellenos específicos pueden variar). Todo ello cubierto con queso fundido y cubierto con una rica y sabrosa salsa . Y como si eso no fuera suficiente, las papas fritas se amontonan alrededor del perímetro para completar la obra maestra.

This is the famous Francesinha at Café Santiago in Porto, Portugal.

El secreto está en la salsa

En mi opinión, la salsa es el elemento más importante de una Francesinha, y lo que realmente la hace única (y adictiva). Sus principales ingredientes incluyen cerveza, caldo, tomate, cebolla, ajo y varias especias. También hay algunos ingredientes secretos que varían de un lugar a otro; se puede probar un poco de vino de Oporto o incluso de whisky. Todo esto se espesa con maicena para crear un denso brebaje de sopa que se empapa en el sándwich y es la salsa perfecta para mojar las patatas fritas.

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En serio, ¿de quién fue la idea?

Puedes culpar a Daniel da Silva por soñar con este Frankenstein de un sándwich. En los años 50, volvió a Portugal después de vivir en Francia y Bélgica. Quería adaptar el croque-monsieur a los gustos locales, así que esencialmente, añadió una tonelada de carne extra y la legendaria salsa a base de cerveza. Lo llamó «Francesinha» para reflejar esta inspiración francesa; el nombre significa literalmente «Frenchie» o «pequeña niña francesa». Unas décadas más tarde, ya está considerada como uno de los platos portugueses más tradicionales.

Dónde comer una Francesinha en Oporto

Cuando estuve en Oporto, estaba decidido a encontrar la mejor versión posible de la Francesinha. Sabía que sólo podría comerla una vez (los alimentos súper pesados no suelen ser mi fuerte), así que quería hacerla valer. Recibí varias recomendaciones de locales, turistas y sitios web de comida, pero al final, me decidí por un clásico: Café Santiago .

Café Santiago is one of the best places to try a Francesinha, one of Portugal$0027s most famous dishes.

No me arrepiento de esta elección. El Café Santiago es una institución local, y aunque sirven otras cosas, la Francesinha es la estrella. Es realmente enorme, con todos los ingredientes clásicos pero sin campanas y silbidos extra. Siéntate en la brillante barra de metal y pide una cerveza Super Bock para acompañarla; la gente dice que esto te ayuda a digerir la enorme cantidad de comida. No estoy seguro de la ciencia que hay detrás de eso, pero puedo atestiguar el hecho de que una cerveza fría es el acompañamiento ideal para este festín.

Desafío aceptado y logrado

Cuando me trajeron mi Francesinha, supe que nunca sería capaz de terminar todo el asunto. Y entonces lo hice . Fue así de bueno. ¿Recuerdas que dije que la comida pesada no es lo mío? Esto fue una excepción. Destruí ese sándwich, y la mayoría de las patatas fritas. Y la mejor parte fue que mientras comía, pude ver a los chefs ejecutar un ballet sin fisuras de asar carne, tostar pan, y montar sándwich sobre sándwich para el interminable desfile de clientes.

The Francesinha sandwich is one of Portugal$0027s most famous dishes; this is my plate after I managed to eat the whole thing.

Si está buscando una Francesinha, ciertamente no hay escasez de opciones. Casi todos los restaurantes y cafeterías que atienden a los turistas la ofrecen. Pero si quieres el verdadero negocio, es esencial que hagas tu investigación . Pregunte por ahí, pregunte a los locales, o siga mi consejo y vaya directamente al Café Santiago. Otros lugares con buena reputación incluyen Lado B y Churrasqueira Lameiras – pero encontrarás que todos tienen una opinión diferente sobre quién es el verdadero rey de la Francesinha.

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Nuevos giros en la Francesinha

Aunque la receta original no deja nada que desear, muchos chefs creativos han decidido dar su propio giro a este plato clásico. Algunos lugares lo hacen con cerdo asado, mariscos, pollo o champiñones. Otros incluso ofrecen una versión vegetariana , que es difícil de imaginar pero probablemente deliciosa por sí misma. Algunos restaurantes son conocidos por servir Francesinhas extra grandes, como el Restaurante Cunha, mientras que otros dan la opción de pedir media porción.

Francesinha Sandwich

Los rellenos varían de un lugar a otro, así como el montaje del propio sándwich. Pero por supuesto, la mayor variante es la salsa especial. Cada café y cocinero tiene su propia receta secreta. Algunas son más picantes que otras, o más ligeras en el tomate. El color de la salsa puede variar de naranja brillante a rojo más oscuro. ¿Qué tienen todos ellos en común? Un sabor intenso y único que no encontrarás en ningún otro lugar.

Si tienes suficiente apetito para probar varias versiones, tendrás el privilegio de compararlas para encontrar tu favorita. Si lo hace, hágamelo saber… ha pasado un año desde mi última Francesinha, y estoy casi listo para aceptar el desafío de nuevo.

¿Has probado una Francesinha en Oporto? ¿Qué opinas de este emblemático plato portugués? Háganoslo saber en los comentarios!

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