Visitando los olivos más antiguos del mundo – Sabores españoles

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«Si estos olivos pudieran hablar, tendrían mucho que decir», explicó nuestro guía Agustín mientras nos abríamos paso entre los áridos olivares de la Finca del Arión.

Y tiene razón. Según los expertos locales, los olivares milenarios del noreste de España albergan árboles muy antiguos, algunos de más de 2.000 años, que se remontan a la época romana.

Augustin explicó que estos increíbles árboles han sido una de las únicas constantes en esta parte siempre cambiante del Mediterráneo. Situados cerca de la Vía Augusta (la calzada romana que conectaba Roma con Cádiz, España), se encuentran los que los lugareños creen que son los olivos más antiguos de España (y quizás incluso algunos de los olivos más antiguos del mundo).

Los olivares más antiguos de España

Algunos de los árboles datan de la época romana, cuando los romanos dominaron por primera vez el arte del cultivo del olivo, permitiendo que la península ibérica se convirtiera en el mayor productor del Imperio Romano. Más tarde, cuando los musulmanes se asentaron en la zona, ampliaron los conocimientos locales aportando sus revolucionarias técnicas de irrigación. Y aunque poco ha cambiado en cuanto a los métodos desde la reconquista , el mundo de la alimentación de hoy sabe definitivamente lo asombroso que puede ser este oro líquido!

La Senia y Ulldecona (ambas ubicadas en el noreste de España) se les atribuye la mayor concentración de olivos de más de mil años de edad en el mundo. Hay más de 400 árboles que han sido catalogados, y dos de ellos han recibido el estatus de «árbol patrimonial» por el gobierno catalán.

Pero hace sólo 50 años, había muchos más.

Desafortunadamente, estos árboles patrimoniales no son los que hacen dinero. Son viejos y más frágiles que los árboles más jóvenes, más susceptibles a las enfermedades y producen menos aceitunas. No puedes sacudirlas con máquinas como lo haces con los árboles más jóvenes, estas aceitunas necesitan ser recogidas a mano con amor. ¡Y ese amor cuesta mucho dinero! Aunque lo que producen vale la pena el sacrificio, muchos no lo ven así.

La mitad de los olivares de Arión fueron destruidos en la década de 1960 para plantar variedades más comerciales, causando que una parte del patrimonio cultural de esa zona desapareciera para siempre.

Hoy en día, a pesar de buscar la protección oficial de estos olivares, siguen en peligro. Es por eso que el Museo Natural de los Olivos Milenarios del Arión ( El Museo Natural de los Olivos Milenarios del Arión ) abrió en 2011. Hay cuarenta olivos milenarios en la parcela, y muchos más jóvenes también.

Caminando con Augustin, vimos algunos de estos hermosos árboles, que estaban a punto de florecer con las primeras flores de olivo (visitamos la primera semana de mayo). Las aceitunas se formarán en los próximos meses, hasta que estén hermosas y verdes y listas para una cosecha temprana a finales de septiembre.

Se sospecha que el árbol más antiguo de la arboleda tiene más de 2.000 años y es tan especial que un jeque árabe supuestamente ofreció 500 euros por botella para poseer todo el aceite que el árbol producía. Pero la familia rechazó su oferta, permitiendo que los lugareños y los aficionados al aceite de oliva de todo el mundo lo compraran en su lugar (a un precio mucho mejor).

El Vilar Milenario

La parcela que visitamos pertenece a la familia Vilar, que produce el premiado aceite de oliva Vilar Milenario. Son una pequeña familia productora desde 1884, y su producto estrella es el aceite de oliva virgen extra de sus olivos milenarios, elaborado con la variedad local farga . Esta variedad de aceituna local no puede crecer con éxito en otras partes del país – cuando se traslada, suele morir en un plazo de cinco a diez años (¡se echa de menos en casa, dice Augustin!).

Una degustación secreta

Nuestra visita no incluía tiempo para una degustación, pero al esperar para usar los baños antes de dejar el centro de visitas, Augustin me hizo una seña para que entrara en un cuarto trasero polvoriento. Vertió el aceite dorado en un vaso de plástico y me dejó tomar un sorbo. Me sentí un poco culpable de que el resto del grupo se perdiera, ¡pero aproveché la situación al máximo!

El aceite del milenio es maravillosamente afrutado y equilibrado, con toques de hierba y una ligera patada al final. La botella es un robo (especialmente considerando la mano de obra que implica) de alrededor de 19 euros. Por desgracia, no tuve tiempo de llevarme ninguna a casa.

Echa un vistazo a mi artículo Aceite de oliva 101 para saber qué comprar (y no comprar) cuando se trata de aceite de oliva! Y mira aquí para una guía 101 de aceitunas de mesa españolas!

Es realmente asombroso pensar en un árbol que ha estado aquí desde la época romana. Diferentes culturas, religiones, métodos de cultivo y ahora grupos de bloggers tomando fotos. ¿Qué podría ser lo siguiente? Esperemos que no los destruyamos para que las futuras generaciones puedan preguntarse lo mismo.

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Nuestra visita fue posible gracias a TBEX, Turismo Costa Brava, Terres de l$0027Ebre y Turisme Ulldecona. Todas las opiniones y recomendaciones son mías.

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