Por qué pasé sólo 24 horas en Cracovia – Sabores españoles

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24 hours in Krakow

No suelo ser un tipo de persona de 24 horas por ciudad.

Prefiero una forma más lenta de viajar, y a menudo siento una terrible tristeza cuando dejo cualquier lugar que visito. Siempre me gustaría poder quedarme un poco más, vivir allí un poco más. Pero, a veces, 24 horas es todo lo que tienes, como fue el caso de mí en Cracovia, Polonia.

¿Qué me trajo a Cracovia por sólo 24 horas? Déjame empezar por el principio…

¡Mi madre es polaca!

Mi madre nació en la pequeña ciudad de Wałbrzych, Polonia. Sus padres procedían de la actual Bielorrusia, de una pequeña zona rural que una vez fue parte de Polonia. Estaban en Wałbrzych preparándose para inmigrar a los Estados Unidos, donde mi abuelo ya tenía familia. Cuando mi madre tenía sólo tres años se embarcaron en un avión hacia su nueva vida en Worcester, Massachusetts. Trabajaron duro para ganarse la vida y asimilarse en su nuevo país. Mi abuela aprendió rápidamente el inglés y pronto dejó de hablar polaco en casa, probablemente con el temor de que su lengua materna la diferenciara en este nuevo mundo. Así que la lengua materna de mi madre se fue perdiendo poco a poco, ya que se convirtió en tan americana como cualquiera.

Lauren and Grace

Durante casi toda su vida, mi madre no abrazó mucho de su herencia polaca. De vez en cuando pasaba por la tienda polaca y compraba algunos dulces, pero aparte de eso no había mucha influencia polaca en su vida. Esto era comprensible, sus padres se habían divorciado cuando era una niña y su madre la crió diciendo que en realidad no era polaca, sino otra cosa, bielorrusa tal vez (un misterio que todavía tenemos que resolver). Con las fronteras de esta zona en constante cambio, es fácil ver cómo uno podría confundirse sobre su identidad.

Así que en lugar de aprender a hacer pierogi y gołąbki como sus primeros platos, se casó con mi padre (cuyos padres habían emigrado de Italia), y aprendió a hacer una deliciosa salsa roja y sopas de frijoles en su lugar.

¿Por qué no visitar Polonia?

Todos estos años después estábamos planeando la visita de mis padres a España cuando la inspiración llegó. ¿Por qué no visitar Polonia? Había un vuelo barato de Ryanair que iba directo de Madrid a Cracovia, que es supuestamente la ciudad más hermosa de Polonia. Pensé que podríamos ir durante cinco días, visitar algunos pueblos cercanos, las minas de sal del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y tal vez tomar una clase de cocina o una excursión de un día a Varsovia. Reservé los vuelos y empecé a investigar nuestras opciones.

Pero pronto me di cuenta de que el viaje que mi madre tenía en mente no estaba basado en monumentos y clases de cocina. Ella tenía el deseo de conocer un poco sobre sus raíces. Quería visitar su ciudad natal, Wałbrzych. Cuando empecé a buscar posibles opciones, mi madre llamó a su prima, que también vive en los EE.UU. Estaba tan emocionado de que hiciéramos el viaje y nos dijo que teníamos que cambiar nuestros planes, que tendríamos que quedarnos al menos tres semanas, explicó. Y, por cierto- w e se quedaría con la familia.

Polish family

¿Qué familia?

Tres semanas no iba a pasar, pero podríamos extender el plan de cinco días. Así que hicimos una nueva reserva, decidiendo un complicado regreso de Wroclaw a Girona, y luego en tren de Girona a Madrid. Sería una experiencia agotadora, pero nos encontraríamos con miembros de la familia de los que sólo habíamos oído hablar (si eso). También nos quedamos con la familia, según nuestro primo, aunque no estábamos seguros de quiénes eran.

Pero creo que cuando se presenta una oportunidad como esta, sólo hay una respuesta: ¡adelante!

No lo pensé dos veces, pagamos las cuotas de cambio, descargamos Google Translate, y respiramos profundamente antes de comenzar nuestra aventura!

Próximamente: El día perfecto en Cracovia, visitar Lodz, comida polaca 101, el castillo de Ksiaz en Walbrzych y más!

¿Alguna vez has emprendido un viaje muy personal, en gran parte no planeado, como este? ¡Tengo curiosidad por tus experiencias!

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