¿Qué es la paella? El famoso arroz de España explicado

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Inicio / Blog / ¿Qué es la paella, de verdad? Tu 101 introducción al arroz más popular de España

14 de agosto de 2019 David PopeCulture, Paella, Spanish food blog0

Hoy David se enfrenta a una pregunta muy controvertida – ¿qué es la paella? Nos encantaría escuchar sus pensamientos en los comentarios!

La mayoría de la gente tiene una cosa que quiere comer cuando viene a España: paella . Tiene sentido; la paella es ahora casi sinónimo de la cocina española. Pero, ¿qué es este loco plato de arroz popular, en realidad? ¿Y es realmente tan español como parece?

A plate of Paella

Se sorprenderá al escuchar que para la mayoría de los locales, la paella no es realmente «española» en absoluto! Aún más sorprendente, también se esforzarán por ponerse de acuerdo sobre lo que es realmente la paella. ¿Cuáles son los ingredientes? ¿Qué va encima, carne o mariscos? ¿De qué color debe ser el arroz? Y lo más importante, ¿de dónde viene?

Estas son las cuestiones controvertidas que hacen que muchos españoles discutan en la mesa hasta bien entrada la noche.

Así que hoy, tratemos de responder una pregunta aparentemente simple: ¿qué es la paella?

¿Qué es la paella?

La paella es el arroz más popular de España y el icono de su cocina. ¡Es difícil ver una gran sartén llena de paella y no sentir hambre al instante! Ese cálido resplandor naranja-dorado del arroz, las tiras de verduras verdes y los jugosos langostinos o el pollo, así es como se ve la deliciosidad.

Paella de arroz

Mientras que lo de arriba puede parecer delicioso, una buena paella se basa en el arroz. Variedades almidonadas y de grano corto de arroz español como el bomba o calasparra toman el centro del escenario aquí. Verán a algunos lugareños ignorando por completo las coberturas, ¡y sumergiéndose directamente en el arroz!

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Paella Sofrito

Frito en una sartén con magníficos aromas como ajo, azafrán, pimentón, y un infierno de un buen caldo, el arroz toma bolsas de sabor. Mientras que los platos como el risotto tienen al cocinero revolviendo su arroz durante horas y horas (y sudando mucho en el proceso), la paella es más indulgente. De hecho, la mayoría de las recetas piden que se deje el arroz en la sartén sin remover.

Paella Socarrat

Eso es porque la clave de una buena paella es el socarrat . Esta es la capa inferior del arroz en la sartén; esa corteza crujiente, casi quemada. Comer un buen socarrat es una experiencia efímera. Es una bondad masticable, crujiente y caramelizada, y eleva el sabor de una paella a alturas celestiales.

Paellera

Una buena paellera es grande y plana para favorecer la evaporación del caldo, y el desarrollo de un buen socarrat . De hecho, la paellera es tan importante para el plato que es de donde viene el nombre! Originalmente, una paella era la sartén, no el arroz. Pero hoy en día las dos son sinónimas, y no se puede tener una sin la otra.

¿De dónde viene la paella?

Pregúntale a un español dónde puedes encontrar una buena paella, y te dirán que te subas a un avión a Valencia. Mientras que la historia de la paella es un poco controvertida, la mayoría de la gente está de acuerdo en que se originó en esta ciudad de la costa este de España.

El plato tiene sus raíces en los fragantes platos de arroz con azafrán que se sirven en los banquetes moros en el sur de España. Los moros formaban parte de una cultura árabe que se extendía desde España hasta Persia, con platos de arroz como pilaf viajando por estas tierras.

Pero esos platos palidecen en comparación con la paella que induce a la saliva. Este arroz en particular debe su creación a los trabajadores de los campos valencianos hace unos pocos siglos. Poniendo un manojo de arroz en una sartén plana, y cubriéndolo con vegetales locales y retazos de carne, los trabajadores lo ponían a cocinar por la mañana y volvían a la hora del almuerzo para una comida bien cocinada.

Ingredientes de la Paella Tradicional

Una paella tradicional no tiene los ingredientes que podrías estar pensando. Al estar en el interior, estos campesinos no aderezaron su arroz con diferentes tipos de mariscos. En su lugar, tomaron lo que tenían a mano.

Los ingredientes tradicionales de una paella valenciana son conejo, caracoles, pollo y vegetales de jardín! En el pasado, se sabía que un poco de anguila también aparecía allí, pero afortunadamente ese ingrediente se ha perdido en las arenas del tiempo.

Cómo hacer Paella

La mayoría de los españoles estarían de acuerdo en que la verdadera paella debe hacerse en una paellera, y cocinarse a fuego abierto. El objetivo aquí es conseguir un arroz perfecto y lograr una buena corteza de socarrat . Para infundirle sabor al arroz, se necesitan buenas especias frescas y un caldo maestro bien hecho.

Antes de que el arroz entre en la sartén, necesitas desarrollar una buena base de sabor a partir de sofrito- la clásica mezcla española de cebollas, ajo y tomate en dados – azafrán aromático y pimentón. Una vez que el arroz y el caldo se añaden a la sartén, es un juego de espera. Verás a los chefs mirando sus paelleras con la concentración concentrada de un budista tratando de alcanzar la iluminación.

Pregúntales qué es lo que están buscando y te silenciarán con una cortina» shhh! «. ¿Por qué? Están escuchando el socarrat . Una vez que el arroz esté listo, las últimas rastras de caldo en evaporación comenzarán a silbar, y la base crujiente crujirá con anticipación. ¡La paella es una experiencia para todos los sentidos!

También hay un montón de opciones diferentes cuando se trata de los toppings. A menos que seas un verdadero tradicionalista, probablemente no querrás añadir un puñado de caracoles a tu paella. Y casi seguro que no añadirá los trozos frescos de anguila directamente del río.

Pero cuando se trata de aderezos, todo vale. Los valencianos aman su pollo y su conejo, pero si consigues una paella en Barcelona es más probable que veas enormes y jugosos langostinos y trozos de bacalao salado. Dirígete a Murcia y estarás en el territorio de la paella vegetariana. Sólo recuerda que pase lo que pase, debes nunca ponerle chorizo, ¡como el chef británico Jamie Oliver aprendió a las malas!

Aunque la mayoría de las buenas recetas de paella están en español, puedes encontrar una decente en inglés aquí mismo.

Comiendo Paella en España

Así que si la paella es realmente sólo de Valencia, ¿puedes comerla en el resto de España? Bueno, es complicado.

Definitivamente verás restaurantes de todo el país que anuncian a viva voz «la mejor paella en [ insertar ciudad aquí ]». Pero a la mayoría de los locales no se les pillaría muertos pidiendo arroz en esos lugares. La mayoría de los restaurantes que atienden a los turistas sienten que deben ofrecer paella ya que es lo que los visitantes primerizos quieren probar.

Pero la paella de estos lugares carece del alma de los mejores platos. El arroz nunca es tan fragante como debería serlo, y generalmente obtiene su color dorado por los aditivos, no por el azafrán y el pimentón. Temiendo que los turistas devuelvan el arroz quemado, tampoco cocinan nunca una paella con socarrat , y la cargan con demasiados ingredientes!

Sin embargo, eso no quiere decir que no puedas encontrar una buena paella. Si buscas lo suficiente, y sigues unas simples reglas, serás capaz de satisfacer tus antojos de paella y ¡conseguirás una deliciosa comida!

Mis mejores consejos para comer paella en España:

  • A menos que estés en la costa, evita la paella de mariscos. Si no es fresca, no la quieres. Ve por la versión clásica del interior, y prueba una paella valenciana.
  • ¡Nunca pidas paella para la cena! Este es un plato de la hora del almuerzo de principio a fin. A los españoles no les gustan los platos de arroz pesados para la cena, y eso incluye la paella.
  • ¡Puede que no esté en el menú! Muchos bares y restaurantes hacen una gran cacerola de paella como especial de almuerzo, y sirven platos de arroz hasta que vacían la cacerola. Busca lugares que ofrezcan un especial de paella a la hora de comer un día a la semana (en Madrid, ¡casi siempre es jueves!).
  • Asegúrate de que puedes ver la paellera. Si sirven una buena paella a la hora de comer, un restaurante sólo cocinará una sartén gigante, y servirá porciones directamente de ella. Si no puedes ver la sartén, y la paella se ofrece en porciones del tamaño de una tapa, entonces probablemente ha sido congelada y cocinada en el microondas para volver a la vida.

Los mejores restaurantes de paella de España

Para más consejos, vea estas recomendaciones:

¿Y mi último consejo? ¿Por qué no probar la fideua en su lugar? Esta es la prima menos famosa de la paella, pero una que es igual de deliciosa. Saca el arroz y añade fideos finos y crujientes en su lugar, y tendrás un plato de comida estupendo.

Leer más

Hay más en el arroz español que en la paella. Lee sobre la experiencia de Lauren en encontrar platos de arroz locales en Murcia. Conocida por los locales como la «Huerta de España», esta región oriental está llena de recetas tradicionales de arroz.

También puede aprender sobre otros deliciosos platos de arroz de España aquí: 7 Arroces españoles que no son paella

¿Hay algo más que te interese saber sobre el arroz más famoso de España? ¡Pregúntame cualquier cosa en los comentarios de abajo!

¡Síganme! David se enamoró de España tan pronto como llegó a Sevilla. Australiano de nacimiento, ahora pasa su tiempo aprendiendo todo lo que puede sobre la comida, el vino, la cultura y la historia de España. Puedes seguir sus aventuras en su blog, el blog de la comida diaria.

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