Nadando con atún rojo en una granja sostenible de atún – Sabores de España

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12 de mayo de 2015-12 de mayo de 2015 Lauren Aloise10

tuna tour in l$0027ametlla del mar

Ponerse un traje de neopreno es difícil… ¡y también lo es beber cava en un catamarán muy tembloroso!

Pero me propuse desafiarme a mí mismo y aprender cosas nuevas, algo que definitivamente logré en mi viaje de bloguero a las Terres de l$0027Ebre después de mi presentación en la Bolsa de Blogueros de Viajes de 2015 en la Costa Brava. Pasé por alto el tentador viaje temático de gastronomía (¡que incluía cenar con chefs con estrellas Michelin!) a favor de nadar con atunes gigantes, ser invadido por abejas y navegar hasta los mejillones y los criaderos de ostras.

Era el sueño de un amante de la comida… a pesar de que yo mismo lo adiviné por un momento.

Cuando finalmente me subí al traje de buceo (que es mucho más difícil de lo que parece), salté del barco y me metí en una gran piscina cerrada de atún en medio del frío Mar Mediterráneo.

tuna tour in Catalonia Spain

Nadar con atunes en peligro de extinción

Cuando supe que nuestro viaje implicaba nadar con atunes de aleta azul en peligro de extinción y luego comerlos, admito que me alarmé un poco. Se suponía que íbamos a explorar el ecoturismo en las Terres de l$0027Ebre, así que ¿cómo fue posible?

Tuna Tour in Spain

El atún rojo está en peligro de extinción según el WWF. Esto se debe principalmente a la sobrepesca y a la pesca ilegal, lo que sucede por la increíble demanda de atún rojo, sobre todo en Japón, donde un atún se ha vendido por casi 2 millones de dólares.

Pero la historia del atún es parte integral de la historia y la cocina españolas, algo que se me recuerda a menudo en Cádiz, donde todavía se pesca un pequeño número de atún cada año utilizando los métodos tradicionales (y sostenibles) de la almadraba .

Tuna Tour forma parte del Grup Balfegó, una empresa que lleva cinco generaciones pescando en el pequeño pueblo de L$0027Ametlla del Mar. La empresa familiar es líder en sostenibilidad y responsabilidad medioambiental, y su tour del atún tiene como objetivo mostrar a los visitantes lo increíbles que pueden ser estas criaturas, a la vez que les enseña la historia del atún rojo y su situación actual. Durante el paseo en barco verás un vídeo sobre el atún rojo, y una vez que hayas llegado a las piscinas de atún (situadas a unos 30 minutos de la costa) te pondrás el traje de baño.

Tuna pools at tuna farms

Métodos de pesca de atún para el Grup Balfegó

Con sede en el pequeño pueblo de pescadores de L$0027Ametlla del Mar, el Grup Balfegó hace las cosas de manera muy diferente a otras pesquerías. Se considera uno de los ejemplos más importantes del mundo en cuanto a métodos de pesca sostenible y líder en la investigación del atún rojo.

Pescan los atunes rojos salvajes del Mar Balear, sólo después de que ya han migrado desde el Atlántico y han puesto sus huevos. Sus expertos pescadores rastrean un cardumen de atunes, y colocan una enorme red sobre ellos, conduciendo el barco en círculo para capturarlos dentro.

Una vez que la red está cerrada, el atún rojo comienza a darse cuenta de que su entorno ha cambiado, y buscan una salida. Pero en lugar de extraer la red del agua, la técnica es mantenerlos vivos y nadando, y tan calmados y felices como sea posible.

Tuna farms in Spain

Otro barco llega con una pileta de transporte, que luego se fija al anillo en el que están atrapados los atunes. Buzos profesionales con silbatos que simulan un radar de delfines entran en el agua y dirigen a los atunes desde el recinto inicial hasta la piscina de transporte, y una vez que uno de los atunes cruza, los demás siguen su ejemplo. Todo el proceso se graba en vídeo para asegurar la precisión en el seguimiento de exactamente cuántos animales son capturados. Sólo unos minutos más tarde se ve el vídeo con los controladores oficiales a bordo, y se registran los números exactos. Los documentos son firmados por inspectores y observadores para asegurar la precisión.

Cómo llegar desde el Mar Balear a L$0027Ametlla del Mar

Los barcos viajan muy despacio, a unos 2 kilómetros por hora, hasta L$0027Ametlla del Mar. Aquí los atunes deben ser trasladados a una piscina fija, donde vivirán hasta que hayan engordado de nuevo y sean solicitados para la matanza. La compañía sólo sacrifica un atún después de que tienen un comprador en fila.

Los atunes llegan muy delgados, ya que cuando fueron capturados acababan de terminar de nadar desde el Atlántico y de poner sus huevos, ¡un trabajo agotador! Una vez que se han instalado en las nuevas piscinas, se mueren de hambre. Aquí son alimentados con una dieta natural de caballa, sardinas y arenques, que es lo que habrían comido en la naturaleza. Esta dieta natural asegura la calidad del atún salvaje, sin las crueles prácticas de pesca.

El atún come hasta el 4% de su peso corporal durante las primeras semanas en las granjas marinas, y permanecerán encerrados por un mínimo de cuatro meses y hasta un año, ganando entre el 15 y el 100% de su peso corporal en total.

Balfegó afirma que actualmente es la única empresa que utiliza este sistema, lo que le permite proporcionar atún fresco a los clientes (y puestos de trabajo a los locales) durante todo el año.

De la piscina al plato

Para llevar el producto desde el mar hasta el consumidor, el atún es recogido a mano por un buceador especializado para comprobar el peso y el contenido de grasa. El buceador nada suavemente, tratando de no asustarlos, y se extraen entre cuarenta y cincuenta peces diariamente tres veces por semana.

El Grup Balfegó también rastrea su atún desde que se extrae por primera vez, con la firme creencia de que la trazabilidad es transparencia. Desde el principio su origen, tamaño, peso, documentación y nivel de grasa se registran electrónicamente. Cuando se sirve el atún Balfegó en algunos de los mejores restaurantes del mundo, se recibe un código de barras que se puede escanear para saber todo sobre la historia de ese atún.

Mi experiencia

Las piscinas son enormes y como sólo se bucea no se puede ir muy profundo, pero incluso en aguas turbias causadas por el mal tiempo durante nuestra visita, vi escuelas de 15-20 atunes pasar por debajo de mi cuerpo. Son criaturas realmente increíbles y enormes, de unos 200 kilos (aunque pueden crecer hasta 900 kilos a lo largo de sus 40 años de vida).

Después de nuestra experiencia con el snorkel volvimos a bordo para una ducha y un poco de sashimi. Procedí a comer el mejor sashimi de atún que jamás haya probado. La panza de atún ( ventresca de atún ) era irreal, jaspeada con la más deliciosa grasa derretida en la boca. Pero aún así tenía una voz fastidiosa en la parte de atrás de mi cabeza…

tuna tour in Spain

¿Deberíamos siquiera comer atún rojo?

La respuesta simple parece ser no.

Dado que a menudo es difícil saber realmente de dónde vienen nuestros alimentos en estos días, existe una gran posibilidad de que al pedir atún rojo se esté comprando algo que no fue pescado de manera sostenible, contribuyendo así a la peligrosa situación de este increíble pez. Si quieres disfrutar de este manjar, investiga. Compre en una empresa que actúe de acuerdo con la ley y, mejor aún, en una como Balfegó, que le permita aprender todo sobre el atún en su plato.

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Lea más sobre el Grup Balfegó aquí

Vea la información sobre el Tour del Atún aquí

Echa un vistazo a las mejores cosas que comí en mi viaje a las Terres de l$0027Ebre aquí

¿Irías a nadar con el atún? ¿Y qué tan importante es la sostenibilidad para ti cuando compras pescado?

¡Síganme! Comedor profesional, escritor, cocinero, operador turístico de alimentos. Fascinado por la comida y su historia. Amantes: una pegajosa rebanada de tortilla, mercados de pescado, cócteles caseros, viajes en tren. Odia: Restaurantes exagerados, esnobs del vino, menús largos, mediocridad. Echa un vistazo a mis tours de comida en www.devourtours.com.Follow me!

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  2. Alison Abbottsays: 14 de mayo de 2015 a las 7:38 pm Lauren- Muchas gracias por este post. Me preocupé cuando leí sobre el viaje y sé cuántas actividades se han lavado de verde en estos días. Es bueno escuchar que en realidad están trabajando de manera sostenible para mantener la población de aleta azul. Debe haber sido un poco extraño nadar y luego comer, todo parte del ciclo de «conoce tu comida», supongo. El Grupo Balfego tiene un buen modelo que otros podrían seguir. RespuestaLauren Aloisesaysays: 14 de mayo de 2015 a las 10:51 pm ¡Fue un poco extraño! Pero luego pensé en cuántas veces visitamos una granja y luego comemos carne… ¡supongo que estamos acostumbrados a eso! Respuesta
  3. John Williamssays:15 de mayo de 2015 a la 1:22 pm Lauren, ¿el atún producido por el GRUPO BALFEGÓ está certificado por el Consejo de Administración de la Acuicultura (ASC)? El WWF, al que cita en su puesto, fue fundamental para fundar el ASC en 2009. No pude encontrar ninguna mención del GRUPO BALFEGÓ en las granjas certificadas por el ASC ni en las granjas que están siendo evaluadas.RespuestaLauren Aloisesaysays:15 de mayo de 2015 a las 5:03 pm Hola John, me temo que no lo sé – intentaré averiguarlo, pero quizás también eche un vistazo a su sitio web, que tiene mucha información sobre las diferentes iniciativas en las que están involucrados. Sé que tienen más inspectores de los que legalmente se requieren en sus barcos durante el proceso. Te haré saber si recibo más información. Responde a las preguntas: 8 de julio de 2015 a las 5:57 am ¿Están comiendo el 4% de su peso corporal por día? ¿De qué? El estado actual de la alimentación de los peces es completamente insostenible, ya que se compone de peces salvajes o harina de pescado. Además, el atún rojo desova múltiples veces en su vida, por lo que eliminar a los individuos grandes «después de desovar una vez» es difícilmente favorable. El término «sostenible» aquí se ha emitido con demasiada facilidad en el título, lo cual es muy desafortunado. Tal vez esta empresa se está moviendo en la dirección correcta con sus diversas iniciativas, pero eso no significa que debamos consumir depredadores oceánicos pseudo-sostenibles que están en PELIGRO. ¿Comerías rinoceronte ranchero? Respuesta de Lauren Aloisesays: 8 de julio de 2015 a las 4:21 pm. Hola Reece, gracias por tus comentarios. Creo que se alimentan principalmente de caballa y sardinas, y no creo que estos peces sólo hayan desovado una vez, necesariamente. Sé que tienen cuotas estrictas y restricciones de tamaño, así que creo que algunos ya han desovado en años anteriores. Tienes toda la razón en que es un tema serio y todos debemos educarnos antes de consumir. No me comería un rinoceronte ranchero… para pensar. Respuesta
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