Más allá de la paella: Descubriendo el arroz español en Murcia – Sabores españoles

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Bienvenidos a Murcia ; hogar de arrozales, huertas y algunos de los mejores arroces de España. En gran parte no descubierta por el turismo de masas, Murcia está anidada debajo de la popular Valencia y merece la pena visitarla sólo por la comida. No pidas «paella»…

paella in Murcia

¿No hay paella?

No es que nadie parezca estar de acuerdo con lo que la paella es en realidad, de todos modos. Los españoles en mi viaje parecían estar aún más confundidos que yo, y la respuesta más inteligente que escuché fue que la paella ni siquiera existe realmente . Explicaron que la paella es simplemente el nombre de la sartén especial utilizada para cocinar el arroz, mientras que el tipo de arroz que contiene y los ingredientes dependen de la región y el chef!

Leer más : Todo sobre la paella y su historia aquí

Arroz murciano

De vuelta a Murcia. Muchos no se dan cuenta de que Murcia es el hogar de los arrozales, donde crecen las variedades de arroz Calasparra y Bomba. Estas dos variedades de arroz son muy especiales, y podrás saberlo por su precio. Su coste es el doble o el triple que el de la mayoría de los otros arroces, ya que la región produce sólo una pequeña cantidad (0,4%) del arroz de España, pero se está de acuerdo en que son las mejores variedades para los platos de arroz tradicionales que se han hecho tan famosos en todo el país.

Lo especial de estas variedades es su capacidad de absorber líquidos -pueden aspirar tres veces más líquido que un arroz normal de grano largo- pero sin descomponerse como el arborio italiano (la variedad usada para el risotto cremoso). Cuando se cocina correctamente, el arroz Bomba y Calasparra debe ser extremadamente sabroso, pero perfectamente al dente.

En Murcia, viajábamos con el restaurante madrileño Restaurante el Caldero. Van a Murcia varias veces por semana para comprar los ingredientes regionales más frescos para traer a Madrid. Tuvimos la suerte de poder acompañarlos, y pudimos probar dos de los arroces tradicionales de la zona, Arroz al Caldero y Arroz con Conejo y Caracoles .

Arroz al Caldero

Este plato típico murciano es famoso en la costa, donde los restaurantes de la playa llamados chiringuitos cocinan olla tras olla. Es un arroz sopero, hecho con un sabroso caldo de pescado y marisco y una mezcla de pimientos de ñora . A diferencia de otros platos de arroz, generalmente no está cubierto con ninguna proteína. Típicamente se sirve con una salsa casera de ali oli, una mayonesa de ajo hecha en un mortero y un mortero.

Dónde probarlo: Restaurante Katy en Cabo de Palos (¡el ali-oli casero era insanamente bueno!)

arroz al caldero

restaurante katy cabo de palos murcia

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Arroz con Conejo y Caracoles

Probablemente el plato de arroz más tradicional de España , El arroz con conejo y caracoles es una hazaña impresionante. Visitamos un maravilloso restaurante llamado Casa Herminio donde el chef ha estado haciendo platos de arroz durante décadas.

Casa Herminio

Casa Herminio arroz

El restaurante cuenta con una zona de barbacoa de 12 metros de largo que puede tener 10-12 paellas (las cacerolas) funcionando al mismo tiempo. Las cacerolas se colocan sobre llamas furiosas que están ocupadas engullendo viñas de uva secas al sol ; así es como se supone que se hace un arroz . El mismo Herminio era el cocinero el día que llegamos (y tengo la sensación de que probablemente sea siempre el cocinero) y nos impresionó la forma en que metió su brazo dentro y fuera de las llamas calientes.

Casa herminio

Casa herminio Murcia rice

No soy personalmente un fanático de los caracoles, pero el arroz y el conejo eran increíbles. La paella era enorme, pero sólo había 1 ó 2 granos de arroz en la parte inferior, lo que hace que una sola paella grande sea suficiente para unas cuatro personas. Y estaba tan buena – Todavía estoy soñando con ello. Es el tipo de lugar al que conduciría las tres horas para llegar sólo para almorzar.

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Dónde probarlo: Casa Herminio en Molina de Segura (puede llamar con antelación para las versiones de conejo, pollo y verduras).

He vivido en España durante casi cinco años y nunca había probado nada parecido a estos platos . Cada vez que viajo por España me impresiona lo regional que sigue siendo el país. Aunque a veces esto puede ser frustrante, será un día triste cuando todo empiece a encajar.

Si pasas mucho tiempo en España y quieres salir de los caminos trillados, te animo a visitar Murcia, probar estos arroces y disfrutar de las montañas y la costa que ofrece la región.

Para probar el cremoso Arroz al Caldero en Madrid, visite el Restaurante el Caldero para una deliciosa comida!

¿Dónde has comido el mejor arroz de España?

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