7 años devorando a España… ¿Qué sigue?

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Hace unos siete años dejé mi pequeño apartamento en Madrid con el corazón en vilo. Estaba a punto de liderar mi primer Devour Tour (conocido como Madrid Food Tour en ese momento). La loca idea que había tenido seis meses antes se había convertido en una realidad: la gente había encontrado mi página web, leído las descripciones de la gira, me enviaron un correo electrónico y reservaron una gira.

Estaba nervioso porque aunque sabía mucho de cocina española, soy de la mentalidad de que nunca se sabe lo suficiente. Y aunque conocía mi ruta por dentro y por fuera, todavía era bastante nuevo en Madrid… ¿qué pasaría si mis invitados hicieran una pregunta que no pudiera responder?

Pero me fui, decidido a hacer algo que combinara mi amor por la comida, la hospitalidad y la gente.

Devour Tours co founder Lauren Aloise

Mi primera gira pasó volando, y a la encantadora pareja que recibí le gustó tanto que me pidieron una segunda gira al día siguiente! Así que los llevé por otra ruta, y desde entonces he dedicado mi vida profesional al turismo gastronómico.

Creando un negocio en España

Cuando decidimos expandir nuestras giras a otras ciudades (comenzando con Barcelona en 2014), cambiamos de marca para convertirnos en España Devoradora.

Devorar es una gran palabra para nuestros tours de comida que son mucho más que la comida. Por supuesto, nosotros devoramos comida deliciosa, pero no nos detenemos ahí. Otra definición de devorar es "disfrutar ávidamente,"y lo ponemos en juego mientras llenamos las barrigas y las mentes. Así que mientras que la comida asombrosa siempre ha sido el ingrediente principal de nuestros tours, esparcimos mucha historia, cultura y contexto en la parte superior.

Durante siete años hemos trabajado muy duro para ofrecer algunos de los mejores tours de España. Hemos aumentado nuestro equipo de unos pocos amantes de la comida en Madrid a casi 20 personas a tiempo completo repartidas por todo el país. Operamos en cuatro ciudades españolas (Madrid, Barcelona, Sevilla y San Sebastián) y trabajamos con más de 50 guías turísticos independientes.

¡Pero no ha evolucionado sin problemas! A lo largo de los años ha habido muchos altibajos, sin mencionar el costo personal que supone ser dueño de su propio negocio. Desde el principio, me metí de lleno en esto con muy poco tiempo para una vida personal al margen. He sufrido ataques de agotamiento de vez en cuando, pero afortunadamente mantuve mi pasión por lo que hago.

Éxitos & Fracasos

Mientras trabajábamos en nuestro modelo de negocios a largo plazo estos años experimentamos con muchas ideas fallidas también. Una tienda de vinos, un montón de nuevas giras que nunca despegaron, e incluso un puñado de ciudades que simplemente no eran viables. A pesar de nuestras intenciones de compartir la cultura gastronómica de lugares como Málaga y Santiago de Compostela, aprendimos que estas ciudades más pequeñas no funcionaban con nuestro modelo de negocio sostenible.

Pero con cada fracaso y bache en el camino vino la oportunidad de aprender y crecer, y como alguien que ama el aprendizaje, ha valido la pena desarrollar Devour Tours tan orgánicamente. A través de este proceso, he descubierto mucho sobre mis propias fortalezas y debilidades y me he concentrado en lo que me hace a mí y al resto del equipo venir a trabajar con una sonrisa cada día.

Construyendo un equipo

En enero de este año, celebramos nuestra cumbre anual de personal y reunimos a veinte Devoradores en la soleada Sevilla durante tres días repletos de aprendizaje y diversión. Me quedé asombrado por la calidad de las presentaciones de mis colegas sobre temas como la experiencia de los clientes, los embudos de ventas y la gestión de conflictos. También nos divertimos: nuestro Jefe de Guía de Sevilla, David, nos preparó una cata de vinos andaluces en profundidad; nuestra Directora de Contenidos, Ashley, organizó algunas de las mejores actividades de team building en las que he participado; y nuestra Directora de Operaciones de Sevilla, Hayley, nos sorprendió con algunos de los restaurantes más deliciosos de Sevilla para cenar.

Construir un equipo fuerte en Devour Tours ha sido uno de nuestros mayores retos, pero también es nuestra mayor recompensa. Tenemos un personal increíble, talentoso y apasionado al que me enorgullece llamar mis colegas.

Próximos pasos (y mordiscos!)

Siete años es mucho tiempo para hacer una cosa, pero Devour Tours evoluciona cada año. Y en 2019 nos enfrentamos a un nuevo desafío: saltar la frontera española y entrar en algunos de los países más deliciosos y llenos de cultura del mapa.

Estamos orgullosos de anunciar nuestros planes de llevar nuestros premiados tours de comida a París, Roma y Lisboa. Cuando cambiamos nuestro nombre a Devour Tours (de Devour Spain) hace un par de años, ya soñábamos con llevar nuestra misión de ayudar a la cultura local a prosperar en otros países. Pero teníamos mucho trabajo que hacer antes de dar el salto.

Ahora estamos listos para ir, y estamos contratando activamente a los directores de operaciones en cada ciudad en este momento – así que todavía no tengo una fecha de lanzamiento difícil para ninguna ciudad. Pero si estás interesado, puedes inscribirte para recibir actualizaciones y descuentos por madrugada aquí: Roma, París, Lisboa. Y si conoces a alguien que pueda formar parte del equipo de Devour Tours, por favor envíamelo, aunque no sea en una de estas ciudades, estaremos encantados de saber de ti en el futuro.

Me entran mariposas en el estómago cuando pienso en el siguiente paso, de la misma manera que lo hice la mañana de mi primera gira. Sé que es lo correcto. Nuestro talentoso equipo casi ha perfeccionado el arte de la planificación de giras y la narración de historias en España, y estamos muy emocionados de hacer lo mismo en más lugares.

¿Y por qué estas ciudades? Al sumergirnos fuera de España queríamos empezar con los lugares que hacen saltar nuestros corazones y gruñir nuestros estómagos.

Devorar Lisboa

Lisboa es nuestro vecino ibérico y un lugar donde he pasado mucho tiempo estos últimos años. Es un lugar en el que nuestros clientes ya nos piden tours, así que es el siguiente paso lógico. Sin mencionar que la cocina portuguesa es increíble, llena de ingredientes frescos y una historia asombrosa. Estoy tan emocionado de contar la historia de la cocina portuguesa en nuestros tours de comida de Lisboa!

Ver también : Mi guía de alimentos de Lisboa

Devorar Roma

Roma es un lugar muy querido para mí, ya que es uno de los primeros lugares que visité en el extranjero. Cuando era adolescente, en lugar de ahorrar el dinero de mi trabajo de medio tiempo para un estéreo de coche o ropa nueva, lo gasté en clases de italiano y un intercambio de verano en Italia. Aún recuerdo mis primeras impresiones de Roma: abarrotada, llena de humo, ruidosa… y totalmente adictiva. Sus capas de historia, su comida increíble y su gente vibrante me engancharon de por vida, y estoy muy emocionado de mostrarle a la gente la Roma que amo en nuestros nuevos tours.

Ver también : Mis comidas obligatorias en Roma

Devorar París

Y París… En realidad tengo una historia muy corta con París, ya que acabo de visitarla el año pasado por primera vez. París estaba tan construido para mí – había leído tanto sobre su historia culinaria; las técnicas y tradiciones que la mayor parte del mundo sigue. ¿Cómo podría una corta visita hacerle justicia? Pero finalmente llegar a París abrió la puerta a lo que estoy seguro será una vida entera de visitas. Me enamoré de la Ciudad de la Luz. Las pastelerías, el vino francés, los quesos, los bistrós… Ya se me antoja más.

Lea más: Mis mejores mordiscos en un tour de comida en París

Por qué hacemos lo que hacemos

A medida que las ciudades continúan cambiando y homogeneizándose, los términos de marketing «vivir como un local» crecen en popularidad. Y aunque no golpearé ese término (también lo usamos), a menudo lucho con el significado de «local» y «auténtico».

Lo que se reduce para mí es mi propio deseo de ir más allá del nivel de la superficie cuando viajo. Yo quiero ser un turista (¡me encanta ser un turista!) pero no caer en las trampas para turistas. Quiero comer alimentos locales y apoyar a los negocios locales con mis dólares de turismo. Quiero aprender un poco del idioma local y hablarlo con la gente que vive allí (aunque no hayan nacido y crecido allí). Quiero aprender lo suficiente sobre la historia del lugar para poner su presente en contexto. Quiero mantener una mente abierta a las cosas que son diferentes de donde yo vengo. Y quiero aprender.

Uno de nuestros valores fundamentales en Devour Tours es «Sé curioso, sigue aprendiendo» y de eso se trata el viaje. Y por eso hacemos lo que hacemos. La felicidad que sentimos cuando realmente alimentamos la curiosidad de la gente en nuestros viajes es adictiva. El impacto que tenemos en la comunidad local y la economía es importante.

Creo sinceramente que el turismo es una de las herramientas más poderosas para preservar y celebrar la historia, el patrimonio y las tradiciones de un lugar. El sentido del lugar es importante, y en un mundo cada vez más homogeneizado, estoy feliz de ser parte de su promoción.

Brindemos por siete años más emocionantes.

¿Piensas en estas cosas cuando viajas? Me encantaría escuchar tus pensamientos a continuación.

Puede leer más sobre Devour Tours y nuestra misión aquí.

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