El mercado Bolhão de Oporto: El mejor mercado de alimentos de Europa

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Pescado, fruta y muchas damas: El mercado de alimentos de Bolhão en Oporto, Portugal

Bolhao Market

Llegué al aeropuerto de Oporto y me apresuré a llamar un taxi. Mi amiga Cat y yo íbamos de camino a la conferencia Travel Bloggers Unite, y no quería perderme el primer evento, un valioso taller de fotografía con el conocido Mario Cacciottolo, periodista de la BBC y fotógrafo de retratos.

Llegamos justo a tiempo, y después de algunos consejos teóricos de Mario, fuimos al centro a tomar fotos. Nuestra primera parada fue el Mercado de Bolhão , un histórico mercado de alimentos que era perfecto para hacer retratos, la especialidad de Mario.

Bolhao Market entrance

He explorado los mercados de alimentos en toda Europa e incluso he dado tours de varios mercados de alimentos aquí en Madrid. Pero nunca había oído hablar del Mercado de Bolhão, y ni siquiera me llamó la atención en mi última visita a Oporto en 2011. Estaba a punto de darme cuenta de que me había estado perdiendo.

Puedo decir, sin duda, que el Mercado de Alimentos de Bolhão es mi nuevo mercado de alimentos favorito en Europa . Es uno de esos lugares que es hermosamente feo, el tipo de lugar rezumante de historias increíbles, historias complicadas y gente fascinante. Lo primero que te sorprenderá del mercado es que casi todos los vendedores son mujeres . En ningún otro lugar de Europa he visto que esto suceda. Cuando le pregunté a una de las mujeres al respecto me dijo «Es así aquí en Portugal. Las mujeres trabajamos mucho».

Pic head Garlic booth female butcher

Vagué por ahí, todavía demasiado tímido para apuntar con mi cámara directamente a las caras de estas fuertes y duras damas, a pesar de que Mario me animó a hacerlo. Se sentía tan privado y personal, y estaba seguro de que cada arruga de sus rostros tenía una historia que no tenía tiempo de escuchar. Me conformé con unas pocas fotos desde la distancia, y muchas fotos de los increíbles productos y peces que se venden. Este era el tipo de mercado que podía pasar horas explorando, y todo lo que quería hacer era quedarme atrás tomando fotografías, gente mirando y tratando de desentrañar los misterios de estas mujeres en el mercado.

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Tengo la sensación de que lugares como el Mercado de Bolhão son una especie en peligro de extinción. El hecho de que todas las mujeres hayan pasado los 50 años es un buen indicador de este hecho. ¿Quién se hará cargo cuando se hayan ido? ¿Qué será del mercado?

Es una buena pregunta para hacer, y una que nadie parece saber la respuesta. El Mercado de Bolhão se remonta a finales del siglo XIX y en 2006 fue declarado sitio de interés público, lo que se espera que lo proteja por un tiempo. Sin embargo, en 2007 se habló de su destrucción, para hacer espacio para un centro comercial o apartamentos de lujo. Las protestas y los activistas lo han postergado por el momento, pero el mercado necesita urgentemente renovaciones.

Me gustó tanto el Mercado de Bolhão que regresé mi último día para tomar más fotos. Até mi bolsa de 15 kilos sobre mi hombro y a pesar de esta postura terriblemente incómoda (y probablemente invocando una lesión), me dirigí al interior para escaparme durante mis últimos 20 minutos en Oporto.

Animo a todos los que visiten Oporto a que hagan del mercado del bolcheo una prioridad. Tanto si la comida y los mercados son realmente lo suyo, tómese un minuto para observar a los vendedores charlando y haciendo su trabajo, ya que probablemente sean la última generación de expertos de su clase. Es una rara oportunidad de viajar en el tiempo y absorber la historia, en lugar de simplemente leer sobre ella y sé que no te decepcionará.

La ciudad de Oporto en general está dispersa con estas pequeñas joyas de la antigüedad. Escondidos entre los bloques de los hoteles modernos hay toneladas de hostales locales, casas de huéspedes y apartamentos que están cada uno lleno de su propio encanto de otra época.

¿Ha estado alguna vez en un lugar que parece pertenecer a otro tiempo? Por favor, comparte los comentarios!

Si estás interesado en mejorar tus propias habilidades fotográficas, te sugiero el Ebook «Salir del Auto» para ayudarte, ha hecho maravillas para mí este último año y he utilizado las técnicas del mercado.

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