Reflexiones sobre la vida como asistente de idiomas – Spanish Sabores

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Como muchos de ustedes están comenzando su tiempo como asistente de idiomas en España ofrezco algunas reflexiones sobre mi propia experiencia pasada. Los puntos de vista que comparto son totalmente míos y pretenden servir como una forma creativa de expresarme, así como una crítica sutil al programa Asistente lingüístico norteamericano en general. No pretendo tener todas las respuestas sobre cómo mejorar el programa (aunque tengo muchas sugerencias), ni quiero empezar a culpar a personas específicas por mis experiencias porque las debilidades del programa se extienden de arriba abajo.

Animo a los lectores a comentar sus propias experiencias (buenas y malas) para dar una idea más precisa del programa. ¿Qué te ha sorprendido estas primeras semanas? ¿Crees que tu escuela estaba bien preparada para recibirte?

Bienvenido a Carmona

Los grafitis explícitos y las puertas de la prisión me desconciertan un poco. Estoy buscando el instituto de un pequeño pueblo y esto no es lo que esperaba. Me lleva diez minutos averiguar cómo entrar en el edificio. Soy de un pequeño pueblo donde la gente mantiene las puertas abiertas y este sistema de timbre/intercomunicador es de aspecto extranjero e intimidante. Finalmente, alguien toca el timbre y yo lo sigo dentro.

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Soy recibido por el conserje que, sólo después de dos años de trabajar allí, entiendo que es una mezcla de portero, conserje, y asistente de oficina… un «jack-of-all trades». Comunico quién soy, pensando que quizás alguien me espera en mi primer día. No es así, pero me entrega al departamento de inglés con una sonrisa.

No corras para cubrirte (todavía)

Un sonido de lamentos sale de los altavoces. Salto y me cubro los oídos. Estoy bastante seguro de que la alarma de incendios está sonando pero nadie parece preocupado. Después de treinta segundos de ruido ensordecedor se detiene. Cuando veo a los estudiantes y profesores corriendo me doy cuenta de que el horrible sonido era sólo la campana, una señal para cambiar de clase. Por qué tiene que sonar como una advertencia de bomba es una pregunta que todavía tengo.

Los estudiantes corren a través de los pequeños pasillos para liberar energía. La mayoría de ellos no tienen que cambiar de aula (los profesores suelen ser los que cambian) pero no se les permite quedarse solos en el aula entre periodos. Así que corren, saltan, luchan y dan volteretas mientras otros comen patatas fritas, caramelos, donuts y sándwiches del café de la escuela. Chillan y gritan y hacen que pasar por una pesadilla viviente, completa con empujones, partículas de comida voladoras, líquidos derramados y olores corporales. Lo que debería durar sólo tres minutos suele prolongarse hasta diez o quince, ya que muchos profesores llegan considerablemente tarde a clase. Después de abrir la puerta, tomar la asistencia, comprobar los deberes y callar a los alumnos, no es raro que sólo queden treinta minutos de la hora.

Sentirse inútil

Los estudiantes están hablando sobre mí, otra vez. Trato de atraerlos: «¡Por favor, escuchen! ¡Sea respetuoso!» Les pregunto. Pero no me entienden. Los pocos estudiantes que quieren escuchar me dan una sonrisa de disculpa en nombre de sus compañeros. Aceptan que la mayoría manda y desafortunadamente la mayoría no quiere aprender inglés; prefieren estudiar para su examen de química en el próximo período. Mientras tanto, estoy atascado frente a una clase de treinta adolescentes, con prohibición de dirigirme a ellos en español, y básicamente hablando conmigo mismo. Al borde de un ataque de nervios, trato de hacer contacto visual con el profesor de la clase. No hay tanta suerte, está demasiado ocupada corrigiendo exámenes en el fondo del aula. El zumbido se hace más fuerte y dejo de intentarlo. Tal vez al darse cuenta de que ya no hablo, la profesora golpea fuerte en un escritorio y grita, «¡Silencio por favor! Prestad atención !» Hay una pausa de treinta segundos en las diferentes conversaciones y sesiones de estudio, y de repente estoy siendo interrogado por treinta pares de ojos que leen «molestia». Y me dijeron que enseñar sería gratificante…

Redención: Las cosas pequeñas

Son las 11:00… hora del descanso. Llámame antisocial pero prefiero no ir a desayunar con los otros profesores. Uso mis treinta minutos para desconectarme un poco del caos y disfrutar del aire fresco. Carmona es un hermoso pueblo para pasear.

Falta una semana para la feria del pueblo y una mujer se me acerca. La reconozco como profesora aquí, pero no recuerdo haberla conocido. «¡Lorén!», grita, «¡He oído que no tienes un traje de flamenca para la feria, así que te he hecho esto!» Me da un alfiler hecho a mano, una bailaora flamenca con un vestido azul vibrante. Es hermoso e inesperado. Ojalá pudiera expresar lo mucho que me ha impactado su amabilidad, pero lo hago con un «Muchisimas gracias! ¡Qué bonito!»

Es mi última semana como asistente de idiomas y después de cada lección explico a los estudiantes que mi tiempo con ellos ha llegado a su fin. Algunos parecen decepcionados, a otros no les importa, y la mayoría está ansiosa por que suene la campana (o se lamente). De vez en cuando, me hacen algunas preguntas sobre lo que haré después, si volveré a los EE.UU., y si alguna vez volveré a Carmona. Después de una clase, dos chicas se me acercan. Me agradecen profusamente el tiempo que pasé con ellas (que, por cierto, fue sólo una hora cada dos o tres semanas) y se disculpan por sus compañeros desatentos. Me piden mi correo electrónico y se lo doy. Expresan su deseo de visitar los EE.UU. un día y les animo a sumergirse en la televisión inglesa, los libros y la música. Cuando me despido empiezan a llorar, después de todo tienen trece años, y es conmovedor ver que he causado algún tipo de impacto.

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