Guía de restaurantes de España: ¿Qué son las Tapas? – Sabores de España

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Free cheese tapas in Granada, Spain.

Si el mundo sabe algo sobre comer en España, es tapas . Pero, ¿qué son exactamente las tapas ? Si le haces esa pregunta a diez españoles, sin duda obtendrás diez respuestas diferentes. Algunas tapas son del tamaño de un plato, otras del tamaño de un bocado. Algunas son calientes, otras son frías. Algunas son gratis, otras no. Algunas vienen sobre el pan o en una brocheta o en una olla de arcilla…

Pero una cosa es siempre cierta: España no sería España sin las tapas.

¿Cómo comenzó la tradición de las tapas?

Desde sus orígenes hasta sus ingredientes, los españoles han discutido sobre las tapas durante siglos. Según una teoría, la palabra tapas viene del verbo español tapar, que significa «poner una tapa sobre algo». Una leyenda popular es la siguiente:

Alrededor del cambio de siglo el Rey español Alfonso XIII se detuvo en un bar durante su viaje a través de una parte seca y ventosa del sur de España y pidió un trago. Con el fin de mantener la arena de la bebida del rey, el camarero cubrió la copa de vino con una loncha de jamón curado. Al rey le encantó la idea y voila , ¡nacieron las tapas!

Typical Spanish tapas: Jamón

Otra historia sitúa el origen de las tapas en la Edad Media, cuando los trabajadores del norte de España bebían mucho para calentarse de los inviernos fríos. Para compensar el alcohol, los camareros servían un poco de comida con cada bebida, una tradición que pronto se hizo popular entre los trabajadores y ociosos por igual!

¿Qué son las tapas?

Si la historia de las tapas es menos que clara, la definición de lo que es y no es una tapa es aún más confusa. Esa definición está determinada en gran medida por la región. Dos de las zonas de tapas más famosas de España son Andalucía en el sur (especialmente Granada y Sevilla) y el País Vasco en el norte (¡San Sebastián ha sido llamado el mejor lugar para comer en el mundo por muchos paladares exigentes!). Diría que Granada y San Sebastián posiblemente representan los dos extremos de las tapas españolas.

  • En Granada las tapas son típicamente grandes y gratis. Las tapas de Granada son famosas por ser cada vez más fantásticas con cada bebida que pides (¡una forma inteligente de que los bares eviten el inevitable arrastre de las tapas!).
  • En San Sebastián las tapas suelen ser más pequeñas y más gourmet, y casi siempre se sirven encima de un medallón de baguette. De hecho, ¡incluso tienen nombres diferentes! En Granada se llaman tapas, mientras que en el País Vasco se denominan pintxos/pinchos, palabra que ahora se utiliza en la mayor parte de España para referirse a tapas más elaboradas o gourmet y/o tapas servidas sobre pan.
  • En Madrid las tapas varían enormemente, desde un simple tazón de patatas fritas hasta un plato de albóndigas. Dicho esto, cuando pides una bebida en la capital, el 99 por ciento de las veces vendrá con algo para picar.
  • En Sevilla hay que pagar por las tapas y por eso las tapas suelen ser de mayor calidad y a menudo más grandes. Por 2 a 5 euros tienes la libertad de elegir exactamente qué tapa te apetece probar.
  • En la provincia noroeste de Galicia, las tapas son gratis y suelen ser bastante buenas. Después de pedir una bebida, el camarero normalmente le leerá una lista de las tapas del día y le permitirá elegir qué plato pequeño le gustaría.

Tapas populares

Si bien la gran mayoría de los alimentos que se sirven como tapas son regionales, hay unas pocas tapas que han trascendido esos límites regionales.

  • Tortilla de patata: Sin duda la tapa más popular en toda España es la tortilla de patata. Este titán de las tapas se hace friendo patatas y cebollas, machacándolas con huevo y luego volteando la mezcla en una sartén caliente hasta que tanto la parte superior como la inferior estén ligeramente doradas. Muchos bares sirven tortillas cortadas en cubos que se comen con un palillo.
  • Jamón: Si la tortilla es el rey de las tapas españolas, el jamón es la reina. Hay pocas cosas tan suculentas y asombrosas como una loncha recién cortada de jamón ibérico de bellota.
  • Croquetas: Estas bolas fritas de bechamel son casi tan celestiales como el cielo. Rellenas de todo, desde cubos de jamón curado a queso azul cabrales picante, las croquetas son una de mis tapas favoritas en España.
  • Aceitunas: Las aceitunas, como se llaman en español, son una de las tapas gratis más típicas que se consiguen en todo el país después de pedir una bebida. A menudo se sirven en brochetas en un palillo con pimientos encurtidos y anchoas.
  • Patatas Bravas: Esta tapa consiste en papas fritas cubiertas con una salsa roja picante (aunque no muy picante ya que España en general no hace comida picante).
  • Carrillada: La carrillada de carne estofada, o carrillada, siempre está en la lista de tapas calientes y definitivamente no me estoy quejando. Cuando aparece en los menús de todo Madrid me encuentro incapaz de resistirme a su intenso y rico sabor.
  • Pimientos de Padrón: «Algunos están calientes y otros no» como te dirán las camisetas de Galicia. Estos pequeños pimientos verdes son famosos por su elemento de sorpresa. Servidos fritos y espolvoreados con sal, la sabiduría convencional advierte que de vez en cuando uno de los pimientos dulces es picante.

¿Cuándo es el mejor momento para comer tapas?

Hay dos horarios principales para comer tapas: antes/durante el almuerzo, desde la 1:30 hasta las 3:30, y por la noche, desde las 8:30 hasta la medianoche. En los pueblos más pequeños la gente se presenta en el bar de su barrio alrededor de la 1:30 p.m. para tomar un vaso de vino o cerveza y una o dos tapas antes de la comida. Los domingos, incluso en grandes ciudades como Madrid, es muy popular pasar la tarde tapeando , o ir de tapas.

La hora de las tapas en la noche realmente comienza a ponerse en marcha alrededor de las 8:30 p.m. Algunas personas van por una tapa y un trago antes de la cena o hacen tapas ellos mismos su cena. Los bares de tapas suelen empezar a cerrar alrededor de la medianoche.

¿Cuáles son tus tapas españolas favoritas?

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