La granja Crica: Leche orgánica en Valladolid, España – Sabores Españoles

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Cows on Organic Spanish Farm

Todavía recuerdo haber ido al supermercado por primera vez mientras estudiaba en Granada, España. Estaba buscando la leche, y el empleado de la tienda señalaba unas cajas de cartón sin refrigerar. Finalmente me di por vencido… mi español no estaba aún al nivel de comprensión de que esta mujer estaba, de hecho, mostrándome la leche, y me decidí por el queso como mi dosis de lácteos.

Una de las cosas más extrañas para muchos expatriados cuando se mudan a España es la leche UHT (Ultra High Temperature). Viene en una caja de cartón (llamada ladrillo) y tiene una vida útil de seis a nueve meses.

¿El problema con eso? Bueno, básicamente la leche UHT es leche muerta, puedes dejarla fuera y las bacterias apenas se forman. El calcio y otros nutrientes se han cocinado. También tiene un sabor extraño, casi como si estuviera quemada o sobrecocinada en comparación con la leche fresca.

Ahora, dicho esto, todavía lo uso en mi café. Probablemente no tenga ningún calcio o beneficios nutricionales, pero es a lo que Alejandro está acostumbrado, y suele comprarlo. Como raramente bebo o uso la leche para algo más que para mi café, me he permitido ignorar el fenómeno antinatural que es leche de caja de cartón de nueve meses de duración .

Hasta que…

Mi amiga bloguera Lauren y yo planeábamos un fin de semana en la verde campiña de Valladolid, España donde Rubén de la Granja Cantagrullas nos había invitado a una degustación de quesos y a un tour en su granja. La degustación estaba programada para el domingo, así que teníamos todo el día del sábado para descubrir algo nuevo. Lauren decidió contactar con la Cooperativa Crica , su granja lechera favorita, para ver si podían reunirse con nosotros.

Granja lechera de Crica

Crica Organic Dairy Farm

Al llegar a Megeces, Valladolid (población 500) se sintió un poco como estar de vuelta en la Massachusetts rural. Claro que el paisaje era diferente, pero ver las tierras de labranza y los animales de pastoreo traía recuerdos de casa. Pocas personas saben que mi primer trabajo a los 16 años fue trabajar en las granjas Whittier en mi ciudad natal de Sutton, Massachusetts!

El copropietario de Crica, Julio Criado , acababa de salir de una reunión, y a pesar de que los sábados son su único día libre, pasó las siguientes dos horas con nosotros y nunca nos hizo sentir como si fuéramos imponentes. Explicó que sus padres habían empezado la granja hace muchos años como una granja lechera convencional que producía leche para empresas más grandes.

Pero cuando Julio y su hermano Alfonso se hicieron cargo hace sólo unos años, sintieron la necesidad de hacer algunos cambios. Sus convicciones personales les llevaron a crear Coorperativa Crica , una granja lechera orgánica que trata a su ganado con humanidad y produce un producto de alta calidad y saludable. En 2009, además de su leche, también comenzaron a producir yogur y queso.

Echamos un vistazo a la granja, observamos a Alfonso ordeñando las vacas, e hicimos muchas preguntas sobre el proceso. Era fascinante, y parecía un montón de trabajo duro. Pero tenía curiosidad por dos cosas:

Julio nos dijo que la recesión no afectaba en absoluto a su negocio. Esto tiene sentido, ya que actualmente son un nicho de mercado en España como una de las únicas lecherías orgánicas de todo el país, y la única de la región. Actualmente, Crica vende la mayor parte de sus existencias a grupos de consumidores (grupos agrícolas de apoyo comunitario) y a pequeñas tiendas selectas de alimentos saludables o ecológicos en Madrid, Salamanca y Valladolid. Prefieren eliminar el intermediario siempre que sea posible para tener un contacto más directo con el consumidor y asegurar que el precio se mantenga lo más bajo posible.

Julio explicó que los costes de producción de un litro de leche eran de 1,50 euros y los precios de venta oscilan entre 1,75 y 2,00 euros, lo que es más o menos el mismo precio que cualquier «ladrillo UHT inyectado con calcio fortificado con Omega-3». ¡Recuerden que no necesitarían volver a añadir el calcio a la leche si no la mataran la primera vez!

Spanish Organic Milk Farm Cows

Curiosamente, Crica ha rechazado invitaciones para vender en tiendas de prestigio como El Corte Inglés Club Gourmet, la tienda de alimentos gourmet de los grandes almacenes más grandes de España. Los hermanos justifican su decisión explicando que están en contra de la idea de los alimentos orgánicos como elitistas . Reconocen que los alimentos orgánicos suelen ser más caros que los no orgánicos, pero mientras que un 10-20% más caro es factible para muchas familias, el 50% no lo es.

Los hermanos también disfrutan simplemente del contacto con la gente. ¡Puedo decir que estaban verdaderamente felices de estar hablando con nosotros a las 9:00 pm un sábado por la noche! No tienen planes de expansión porque no necesitan crecer mucho más antes de alcanzar su capacidad. Ya se venden la mayoría de los productos cada mes. Prefieren mantener su granja sostenible y mantener su calidad de vida en lugar de expandirse. Dicho esto, esperan que su modelo inspire a otras pequeñas granjas a adoptar un enfoque similar. Puede que no quieran expandirse personalmente, pero están convencidos de que su concepto debe expandirse, y lo hará, en un futuro próximo.

¿Es el mejor modelo de negocio? Probablemente no. Pero cuando hablas con Alfonso y Julio tienes la sensación de que lo que hacen es mucho más que un negocio. Su reverencia por su oficio es casi espiritual, es como si realmente creyeran que somos lo que comemos , y que su leche hará que sus consumidores sean mejores, personas más sanas. Probablemente lo hará.

Baby cows at Crica Farm

Entonces, ¿cómo sabía?

Soy la chica que (a pesar de mi trabajo en la granja lechera) siempre ha sido una autoproclamada odiadora de la leche. Pero cuando se me dio la oportunidad de probar su leche cruda que había sido bombeada sólo 30 minutos antes (y que habíamos observado con nuestros propios ojos), obviamente no pude decir que no. ¿Y sabes qué? ¡Me encantó!

Ahora, probablemente nunca empezaré a beber vasos llenos de leche, pero debo admitir que su leche cruda era deliciosa, dulce y ligeramente ácida. ¡Definitivamente no se quemó ni se cocinó demasiado! Probablemente podría hacer el mejor café con leche de todos los tiempos.

También nos llevamos a casa un poco de su queso semiduro que también estaba delicioso. Era cremoso, casi como un cheddar suave, y lo hemos estado demoliendo lentamente durante las últimas dos semanas.

Un futuro brillante

Crica establece un modelo sobre el que espero que otras granjas y productores puedan construir. Estoy listo para ver a España dejar de exportar la mayoría de sus productos orgánicos , y empezar a venderlos y comercializarlos aquí. También creo que Crica va a demostrar que orgánico no significa caro. Si podemos permitirnos los 3,00 euros de los conos de helado de una sola bola, deberíamos poder pagar 2,00 euros por un litro de leche.

Dónde encontrar productos Crica en Madrid

No conozco todos los lugares donde se venden los productos de Crica (muchos van a los grupos de consumidores) pero aquí hay algunos:

Para visitar la granja lechera usted mismo:

Cooperativa Crica

Avenida de las Viñas, s/n. Megeces, Valladolid

Correo electrónico: [correo electrónico protegido]

¡Una entrevista en video con Alfonso explicando su granja!

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