Un fin de semana en Extremadura: Montañas y Morcilla – Sabores de España

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Nuestro primer fin de semana fuera de Madrid ocurrió sin querer. Quiero decir, sólo hemos vivido allí poco más de una semana y lo último que quería era dejar mi nuevo apartamento, posibles empleos, y posibles nuevos amigos tan rápido… pero después de mi drama de la NIE sabía que mi única esperanza era tratar de arreglar todo en Cádiz. Planeábamos tomar el autobús el domingo por la mañana, lo que nos habría dejado casi toda la semana (el miércoles es un día festivo) para arreglar las cosas.

En cambio, pasamos nuestro domingo en Extremadura , enclavado en la Sierra de Gredos , entre hermosas calas de montaña llamadas La Garganta de Alardos en el pequeño pueblo de Madrigal de la Vera. Disfrutamos de una ligera caminata a lo largo del río y deseábamos habernos puesto los trajes de baño para poder darnos un chapuzón en el agua cristalina. Puede que sea octubre, pero todavía había mucha gente disfrutando de las piscinas naturales, y a 80 grados me pareció que era verano.

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¿Por qué estábamos en medio de las montañas en un pueblo de 1.800 personas? Bueno, todo era parte de un plan para no tener que tomar el autobús a El Puerto. El hermano de Ale había estado en Madrid para una conferencia y nos llevó a su casa en Navalmoral de la Mata el viernes por la noche. Los padres de Ale ya estaban allí ya que habían pasado la semana con sus nietos. Pasaríamos el fin de semana juntos y luego volveríamos a El Puerto con los padres de Ale el lunes.

Fue un fin de semana encantador (aún con un clima muy caluroso de Agua de Sandia) pero realmente hermoso. Honestamente, probablemente nunca hubiéramos ido a Navalmoral (población 17.000) si no hubiera sido por la conexión familiar. Pero el pueblo no es tan malo! Disfrutamos de lo básico: pasear con la familia, parar para tomar un helado, y tuvimos una deliciosa comida en un restaurante portugués, Casa do Bacalhau.

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Lo mejor de Navalmoral es que está estratégicamente ubicado entre muchas atracciones turísticas. Cerca se encuentra el Parque Nacional de Monfrague, Cáceres, Mérida, Trujillo, las Montañas de Gredos, y muchos pequeños pueblos con grandes restaurantes locales y productos de cerdo (¡oh, España!). No tuvimos tiempo de hacer muchas visitas turísticas, pero si alguna vez volvemos para una visita, seguro que veremos mucho más.

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Lo que vimos fue magnífico. Situado a unos 45 minutos de Navalmoral de la Mata, Madrigal de la Vera es un pequeño pueblo con manantiales naturales donde la gente puede refrescarse y relajarse. Los manantiales son conocidos como La Garganta de Alardos y el agua es tan fresca que supuestamente se puede beber. El pueblo también es conocido por su puente histórico, El Puente Romano . Situado a poco más de dos horas de Madrid, definitivamente recomendaría un viaje por carretera de fin de semana a la zona.

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Otra gran cosa de Extremadura fue la comida. Descubrí una nueva obsesión, Morcilla de Patata . No se parece en nada a la Morcilla que conozco del sur, que en inglés llamaríamos blood sausage. En cambio, es como una mezcla cremosa de puré de patata y chorizo con mucho pimentón picante (también uno de los productos más famosos de la región). Me aseguré de recoger algunos enlaces antes de regresar a El Puerto, definitivamente avergonzándome un poco frente a la familia de Ale, que ahora piensa en mí como el americano raro obsesionado con la charcutería. Oh bueno, hay cosas peores por las que ser conocido…

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Actualización: Además de llevarnos a casa algo de Morcilla de Patata, también optamos por la otra especialidad local, la Morcilla de Calabaza. Es un cambio de vida. ¡Pruébenla si tienen la oportunidad!

¿Qué han sido algunas extrañas comidas españolas que te han sorprendido? ¿Alguien más ha probado alguna vez la Morcilla de Patata o la de Calabaza?

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