Cata de vinos y exploración del mercado en un tour de comida en Budapest – Sabores de España

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Wine Tasting on a Budapest food tour

Caímos en la niebla de Budapest el día después de Navidad. A través de la niebla apenas podía distinguir las luces de los mercados navideños, y mucho menos los majestuosos castillos que se alzaban invisibles en las lejanas orillas del río Danubio.

Lo ideal sería que nuestra primera noche en la capital húngara ya estuviera reservada. Nos esperaba la cálida y acogedora sala de cata de Taste Hungary, donde pasaríamos la noche sumergiéndonos en la tumultuosa historia y los conmovedores sabores del vino húngaro.

La historia en una botella

Sabiendo poco o nada sobre el vino húngaro, estaba más que un poco entusiasmado por pasar la noche con Gábor Bánfalvi, el copropietario de Taste Hungary y nuestro experto en residencia para la cata de 2 horas de Essentials of Hungarian Wine. Había ocho vinos en la lista, desde un blanco espumoso, pasando por los tintos locales y terminando con los famosos blancos dulces de Tokaj.

Los vinos eran intrigantes, de alta acidez y muy diferentes de los audaces y jugosos tintos a los que estoy acostumbrado en España. Las historias detrás de los vinos, sin embargo, eran absolutamente fascinantes. Gábor tejió expertamente la historia de Hungría a través de cada copa.

Diving into the world of Hungarian wine on a Budapest Food Tour

Primero nos sumergió en las tradiciones vitivinícolas del Imperio pre-Austro-Húngaro en torno a las uvas nativas de Kadarka. Estas uvas de color púrpura azulado profundo solían ser aplastadas con el pie, cubiertas con hojas de uva y fermentadas bajo una capa de barro endurecido.

Nos mostró cómo estas uvas obtuvieron su fama en el siglo XX cuando comenzaron a ser mezcladas en Bikavér, alias «Sangre de Toro», vinos. Esta audaz combinación de hasta 13 variedades de uva diferentes hace que los tintos de Sangre de Toro sean unos de los más fascinantes (¡y más populares!) de Hungría. Sin mencionar que van muy bien con las salchichas ahumadas con pimentón del país.

Kadarka red wine from Hungary has a fascinating history, as I found out on a Budapest food tour and wine tasting with Taste Hungary.

Luego aprendimos cómo las uvas Kadarka cayeron en desgracia cuando el comunismo barrió el país en los años 50. Bajo el régimen comunista, la gran mayoría de las viñas de Kadarka fueron arrancadas y reemplazadas por uvas Kékfrankos, que eran más fáciles de cultivar y tenían un mayor contenido de alcohol.

Hoy en día, Kékfrankos sigue siendo la uva roja más producida en Hungría, llenando los viñedos de tintos borrachos y tánicos. Pero la competencia se está volviendo feroz. Sólo el 30 por ciento de los vinos húngaros son tintos y hay docenas de uvas nativas e internacionales abarrotando el mercado.

Mientras que la mayoría de los vinos que probamos eran tintos cálidos y vinícolas, la gran mayoría del vino producido en Hungría es blanco, específicamente un estilo blanco dulce llamado Tokaj. Este curioso vino está hecho de uvas que en realidad se han podrido. El particular hongo que crece en las uvas ultramaduras y azucaradas de Tokaj es lo que da a estos impresionantes vinos sus sabores únicos de caramelo y albaricoque.

The grapes used to make Hungarian sweet Tokaj wine look like moldy shriveled raisins, as I learned on a Budapest food tour and wine tasting with Taste Hungary.

Tokaj es el vino de Hungría que sobrevivió. Fue la primera región en el mundo en ser clasificada con un control de dominación de origen en 1737. Desde entonces, estos blancos dulces han sobrevivido a través de la dinastía de los Habsburgo, los nazis y el comunismo. Todavía son una fuerza a tener en cuenta.

Salchichas, chupitos y sopas

Sausage and lard at a stall in the Central Market Hall during a Budapest food tour.

Armado con suficiente conocimiento del vino húngaro y una mejor comprensión de la historia de la región, era hora de llenar los vacíos en el lado de la comida. Para ello nos dirigimos a Zsofia Illes, editora de libros de cocina húngara, buscadora de alimentos y guía turística de alimentos Taste Hungary. Zsofia nos llevó a través de un tour de cuatro horas por Budapest y un paseo culinario, comenzando en el templo de la ciudad a todas las cosas comestibles: el Mercado Central.

Filas de carniceros que venden carne de ganado gris húngaro, cerdo de cerdos nativos de Mangalica y todo tipo de aves de corral se alinean en el lado derecho del mercado. Puestos de frutas y verduras, puestos de especias y panaderías llenaban el ala izquierda.

Empezamos la mañana con una explosión. Primera parada: un trago de licor medicinal. Tal vez el licor más famoso de Hungría, Unicom fue creado como medicina para el emperador austro-húngaro Joseph a finales de 1800. La receta, aún secreta, contiene 42 hierbas y está añejada en barriles. Este digestivo baja como una ola de jarabe para la tos en llamas cubierto de absenta y adornado con una ramita de menta.

Tasting Unicom, traditional Hungarian liqueur on a Budapest food tour

Despiertos y listos para enfrentar el frenesí del mercado, nos dirigimos a un producto básico húngaro igualmente clásico: la salchicha. Mientras que la mayoría de los carniceros húngaros sólo venden una o dos salchichas caseras, Zsofia nos llevó a la mega carga. Del caballo al cerdo, de picante a suave, nos abrimos camino a través del espectro de salchichas húngaras.

From left to right: Horse, Pork without paprika aged 6 months, spicy pork, Hungarian free range pork, Hungarian long horn cow, liver paté sausages.

En el frío invierno calentamos una taza de sopa de crema de brócoli y un delicioso café antes de ir a la mesa de degustación para una rápida cata de vinos. Por último, pasamos por Castro Bisztró para un plato lleno de salchichas, croquetas de espinacas y buñuelos de remolacha.

Con una larga lista de recomendaciones de restaurantes y panaderías, nos dispusimos a abordar nuestros últimos días en Budapest. La niebla se había disipado y con una imagen mucho más clara de lo que había que beber y comer en Budapest, pudimos terminar el viaje con vistas espectaculares y sabrosas comidas húngaras.

¿Ha estado alguna vez en un tour de comida? ¿Cuál fue la mejor parte?

Puedes visitar Taste Hungary y Tasting Table Budapest aquí, y ver más fotos de sus muchos tours en su página de Facebook.

Para ver más puestos de la gira de comida, ¡haz clic aquí!

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