Visitando el Castillo de Canena: Donde la tradición se encuentra con la pasión – Sabores españoles

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Castillo de Canena

Cayendo en los gustos de la «Toscana española»

Después de nuestra visita al surrealista almazara (fábrica de aceite de oliva) Cortijo Ángulo, no podía imaginarme otro lugar en Jaén que se acercara a ser tan impresionante . Pero nuestra visita al Castillo de Canena en lo que se considera la «Toscana española» me demostró que estaba equivocado. Al contrario que nuestra anterior visita, Castillo de Canena primero deslumbra a los visitantes con su rica historia y tradiciones, y más tarde pasa a proporcionar algo de el aceite de oliva más increíble que he probado nunca .

Castillo de Canena: Un proyecto familiar

A nuestra llegada nos recibió amablemente Francisco Vañó, uno de los propietarios de la fortaleza convertida en castillo, así es, en España hay muchas fortalezas y castillos de propiedad privada. Esta antigua fortaleza árabe fue renovada durante el período del renacimiento andaluz, y fue adquirida por la familia Vañó a finales de 1700. Desde el principio, la familia se dedicó a la producción de aceite de oliva, y se enorgullece de seguir produciendo su producto final de principio a fin. No lo sabía en ese momento, pero Castillo de Canena es bastante famoso en todo el mundo por sus aceites de oliva virgen extra de calidad superior, elaborados con aceitunas recogidas a mano y transportadas rápidamente a sus molinos para su óptima frescura.

Bottles of Castillo de Canena

Comenzamos con un gran tour de su propiedad, un increíble monumento con increíbles vistas del campo. Después de apreciar plenamente su belleza, nos dirigimos a la sala de degustación. Las paredes estaban llenas de prensa internacional y premios por sus aceites, pequeñas representaciones del duro trabajo de una familia y sus 75 empleados.

Inside Castillo de Canena

View from Castillo de Canena

View of Canena, Jaén

Un nuevo significado para el aceite de oliva fresco

Mientras nos sentábamos, algo increíble sucedió. Francisco sacó una botella del aceite más nuevo de la cosecha – sólo habían pasado 48 horas desde que fue embotellado, y había sido filtrado sólo 12 horas después de la extracción. Era verde brillante , algo que nunca habíamos visto antes. El color del aceite de oliva depende de la cantidad de clorofila en el fruto del olivo (que depende del clima de la región) y del momento en que las aceitunas son cosechadas y prensadas. Estas aceitunas han sido cosechadas a principios de la temporada (octubre), lo que generalmente conduce a aceites más verdes.

Green olive oil

Olive oil tasting

Mientras probábamos uno de los aceites de oliva extra virgen más exclusivos del mundo entero, la habitación se quedó en silencio. Nunca había estado tan claro que los aceites de oliva son realmente complejos, como los vinos, y tienen perfiles de sabor tan distintivos. Había notas de tomate, hierbas, hierba y un final picante. Se merecía su momento de silencio.

Como si no fuera suficiente probar esta obra maestra , a cada uno de nosotros se nos dio una botella para llevar a casa. Lo he estado usando todos los días en mi tostada matutina desde entonces, y estoy empezando a preocuparme porque se está acabando. Una nota interesante que Francisco compartió con nosotros acerca de la compra de aceite de oliva sin filtrar versus filtrado fue que son esencialmente de la misma calidad, aunque los aceites sin filtrar pueden llegar a ser defectuosos en un período de tiempo mucho más corto (unos pocos meses) que los aceites filtrados. Esto se debe a las pequeñas cantidades de oxígeno y residuos que los aceites de oliva sin filtrar todavía contienen. Nos dijo que si sabía con un 100% de seguridad que consumiríamos nuestros regalos en el plazo de un mes, nos habría dado el producto sin filtrar. Pero, sabiendo que probablemente no consumiríamos la botella tan rápidamente, optó por la versión filtrada.

Una visión clara

Lo que realmente aprecié de nuestra visita al Castillo de Canena fue la honestidad y transparencia de Francisco. Dejó ciertas cosas claras: prefiere los olivos tradicionales a los árboles altos, le gusta hacer las cosas de forma natural y se enorgullece de los premios de la empresa por el cuidado del medio ambiente. Cree que si la tierra es lo suficientemente buena, sólo se necesita un trabajo duro para producir un producto increíble. Además, a pesar de que Jaén produce casi exclusivamente la variedad de aceite de oliva virgen extra Picual , se aseguró de demostrar al mundo que una increíble Arbequina también es posible- y eso es lo que intentamos.

En el Castillo de Canena la pasión es un eufemismo , y esta familia y sus empleados viven, respiran y (por supuesto) comen aceite de oliva extra virgen. Una vez que lo pruebas, no es difícil entender por qué.

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