¿Qué es el Cava? ¡Por qué vale la pena probar el champán de España!

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Es la temporada de romper el burbujeo. Y en España ese burbujeante tostado es casi siempre cava . Este mes los españoles beberán casi 6 veces más cava que en cualquier otro mes del año. Pero, ¿qué es exactamente el cava? ¿Y cómo se ha convertido en la bebida no oficial de las fiestas?

What is cava? No proper celebration in Spain is complete without Cava, especially Christmas!

Cava es la palabra catalana para «bodega». Y aunque no suene muy elegante, este vino espumoso español se ha convertido en la bebida de moda para las celebraciones en toda España y en todo el mundo.

Los vinicultores de la región mediterránea nororiental de Cataluña comenzaron a elaborar cava hace más de 200 años, después de que la invención de los corchos permitiera que las burbujas estuvieran contenidas con seguridad dentro de la botella.

La industria española del cava explotó a finales del siglo XIX después de que la filoxera de la plaga que destruía la raíz destruyera gran parte de la capacidad de Francia para elaborar champán. En los 150 años transcurridos desde entonces, el cava nunca ha mirado atrás. Hoy en día, España produce casi un cuarto de millón de botellas de la burbuja festiva por año.

Cómo se hace el cava

Cava is made using the same technique as Champagne.

El cava se hace con el mismo proceso que el champán. Hay dos diferencias principales entre ambos: dónde se hace (el Champagne debe ser hecho en la región de Champagne en Francia; el Cava debe ser hecho en áreas específicas de España) y qué uvas se utilizan. En España, esas uvas suelen ser Macabeo, Xarel-lo y Parellada, tres uvas blancas que se caracterizan por ser brillantemente limonadas, robustamente floridas y agriamente cítricas, respectivamente. El Chardonnay también se usa a menudo, aunque no es nativo de España.

Los cavas rosados, que son de color rosa, no son tan populares como sus homólogos blancos, pero todavía se producen ampliamente en España. Estos cavas se hacen a menudo con uvas Pinot Noir, Garnacha o Monastrell.

El cava empieza como la mayoría de los vinos españoles: en gigantescos depósitos de acero inoxidable llenos de zumo de uva recién exprimido. Cada tipo de mosto, o zumo de uva, experimenta una fermentación en estas grandes cubas, donde los azúcares naturales se convierten en alcohol.

Después de esta fermentación inicial, el vino es mezclado estratégicamente, con cada vinicultor creando su mezcla específica. El vino mezclado se vierte en botellas de cava y se tapa con un tapón de botella, como los que se encuentran en las botellas de cerveza.

Los vinicultores añaden la cantidad justa de azúcar y levadura en la botella dependiendo del tiempo que planean envejecerla. Luego se deja que se someta a una segunda fermentación. Aquí es donde entran las burbujas.

Después de al menos nueve meses de hacer burbujas, el trabajo de las levaduras está terminado. La levadura se retira con mucho cuidado, se añaden los azúcares (excepto en los cavas brut nature, que no contienen azúcares añadidos), se pone un corcho y el cava está listo para ser disfrutado! El cava, a diferencia del vino tranquilo, es mejor justo después de poner el corcho. ¡No suelen ser vinos que se quieran conservar durante largos períodos de tiempo!

Tipos de Cava

There are nearly as many types of cava as there are of Spanish wine!

Como me dijo una vez el dueño de una tienda de cava, hay tantos tipos de cava como tipos de vino tranquilo. Aunque no puedo decir que esté completamente de acuerdo, ¡definitivamente hay más tipos de cava de los que podría probar en una temporada de vacaciones!

El cava se clasifica de dos maneras: por la cantidad de azúcar que contiene y por el tiempo que ha sido envejecido. Como regla general, beba las cavas más dulces con comida más dulce (como los postres) o comida picante (el dulce fresco calma la quemadura!).

Por Dulzura:

  • Brut Nature- El tipo de cava más seco, Brut Natures (se pronuncia «broot na-tour-ay») no tiene azúcares añadidos.
  • Extra Brut – Estas cavas secas pueden contener hasta 6 gramos de azúcar por litro.
  • Brut- Con no más de 12 gramos de azúcar por litro, los Bruts están todavía bastante secos. Son el tipo de cava más popular, constituyendo casi el 50 por ciento del cava vendido en España y el 55 por ciento del cava exportado.
  • Extra Seco- Extra Secos, a pesar de su nombre, están empezando a ser un poco dulces con entre 12 y 17 gramos de azúcar por litro.
  • Seco- Aunque estas cavas se llaman Secos, que significa «seco», ¡son realmente muy dulces! Los Secos tienen entre 17 y 32 gramos de azúcar por litro.
  • Semi Seco- Significa ¨semi-dry,¨ Semi Secos son en realidad bastante dulces! Tienen entre 32 y 50 gramos de azúcar por litro.
  • Dulce… ¡Cuando dicen «dulce» lo dicen en serio! Las cavas de dulce tienen más de 50 gramos de azúcar por litro. ¡Eso es más de 7,5 cucharaditas de azúcar por botella!

Por el envejecimiento:

  • Joven- Todos los cavas tienen que ser envejecidos al menos 9 meses en sus botellas para ser oficialmente clasificados como cava. Después de esos primeros 9 meses y hasta 15 meses de crianza se considera un cava Joven o «joven». Alrededor del 90% de todos los cavas son jóvenes.
  • Reserva… Significa «reservado», estos cavas han sido envejecidos por un mínimo de 15 meses. Son típicamente de un amarillo un poco más oscuro que los jovenes y tienen sabores más profundos, de nuez.
  • Gran Reserva. Estos cavas de larga crianza han pasado al menos 30 meses en la bodega. Los Gran Reservas sólo se hacen con cavas Brut secos.

Cava en Navidad

El cava es tan esencial para la Navidad española como las galletas de azúcar lo son para la Navidad en los EE.UU. El cava se sirve en cada una de las grandes comidas familiares de la temporada (¡hay 5 en España entre la Nochebuena y el día de Reyes el 6 de enero!).

Normalmente lo encontrarás al final de la comida, usado para un último brindis para acompañar los dulces navideños como turrón (barras de almendra-café) o polverónes (galletas de almendra en polvo). Después de que los españoles se tragan sus 12 uvas de la suerte a medianoche en Nochevieja, el cava suele ser la primera bebida del año nuevo.

¿Eres una persona de cava? ¿Qué tipo de cava prefieres?

What is Spanish Cava? Is it any different from Champagne? If you$0027re planing to buy Spanish bubbly, here are the tricks you need to know!

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